母嬰傳播的癌症

柳漢榮醫生 | 2021-03-01
從科學研究中,母體癌症傳給後代的情況極為罕見,據估計,每50萬名患有癌症的母親才有一名嬰兒出現這種情況。

在香港,女性乳癌的發病率有年輕化趨勢,同時間,女性平均懷孕年齡卻相反地上升,在雙方面結合的改變下,女性在懷孕期間患上乳癌的機會大大提高,這情況若不幸出現,除了治療上需要有特別的考慮,病人往往會擔心癌細胞會否傳播給胎兒,理論上,可能的渠道有兩個:第一是癌細胞經過胎盤的血液系統進入胎兒,另一個可能的渠道是嬰兒出生後,癌細胞隱藏在母乳中,經母乳餵哺進入嬰兒的消化系統內。慶幸的是以上兩種情況出現的機會非常低。

從科學研究中,母體癌症傳給後代的情況極為罕見,據估計,每50萬名患有癌症的母親才有一名嬰兒出現這種情況。

英國倫敦癌症研究所2009年發表一項癌症在母嬰傳播的研究,指出可能是通過胎盤血液循環系統而進行,大多數母嬰病例都是白血病或黑色素瘤。這報告曾經引起公眾關注和一定的警覺。我們必須留心,其實這種現象極為罕見,原因是雖然癌細胞確實會從媽媽頻繁地轉移到胎兒,但是腫瘤細胞上的外來抗原會引起嬰兒體內免疫排斥反應,能夠成功傳播的只是極少數。至於通過母乳餵哺而把癌細胞傳給嬰孩也是不能成立,因為癌細胞是不能在乳汁中生存的。

今年1月,《新英格蘭醫學》期刊中發表了第三個可能的渠道,兩名日本男嬰出生時從母親處得到癌症,他們的腫瘤在肺部出現,經過抽取組織、遺傳分析和其他證據表明,這是子宮頸癌腫瘤細胞吸入肺部後發展而來的。由於僅在嬰孩肺部觀察到腫瘤,並沿支氣管定位生長,這模式反映出腫瘤是在出生時吸入受腫瘤污染的陰道液體而造成母嬰傳播。若情況是胎盤的血管性母嬰傳播,嬰孩應該會再在腦、骨骼、肝、肺和軟組織中存在多個轉移腫瘤。治療後,兩名孩子已康復。不幸的是兩名母親均在分娩後才被診斷出患子宮頸癌,經過手術及進一步的電療、化療,她們在誕下嬰孩半年後因癌病復發而離世。

因此,為了母嬰健康,產前檢查和懷孕期間對一些不尋常的症狀及早求醫,是萬萬不能疏忽的。

作者為外科專科醫生

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