預防肝癌你要知

蘇炳輝醫生 | 2021-03-10
定期肝癌篩查對防治肝癌非常重要。

知名影星吳孟達近期因肝癌病逝,令人惋惜。據傳媒報道,他1月做完心臟手術後,聽從醫生建議做身體檢查時,方發現患上末期肝癌,從發現患癌到離世僅一個半月。作為本港第三號致命癌症,首次確診時已屆中晚期,是大部分肝癌病人的現實情況,這與早期肝癌沒有痛感和其他病徵不明顯有關。

肝癌的誘發原因有很多,其中最常見是慢性乙型肝炎。全球約有55%肝癌是由乙肝病毒引起,乙肝病毒會破壞肝臟,令人體出現慢性肝炎,炎症持續有可能出現肝硬化,最終發展成為肝癌。乙肝在香港十分普遍,每8至10人中便有一人為帶病毒者或曾感染乙肝病毒;乙肝帶病毒者中,每4人便有一人會演變成肝硬化或肝癌。慢性乙肝病毒帶病毒者患肝癌的機會較非帶病毒者高約100倍,慢性丙肝帶病毒者患肝癌機會較非帶病毒者更高約150倍,但丙肝感染人數遠較乙肝少。

要預防肝癌這個可怕的沉默殺手,先要知道自己是否為高風險人群,即乙型和丙型肝炎帶病毒者,醫學界建議肝炎帶病毒者要接受定期篩檢,可及早診治,提升治癒率。

如何才能打破「肝炎>肝硬化>肝癌」這3個步驟?曾患肝炎或肝炎帶病毒者,首先要戒煙戒酒,並要每6至9個月接受腹部超聲波檢查,以及驗血進行甲胎蛋白測試,監察肝臟有否異常甚至出現腫瘤,這個定期篩查可有效找出九成以上早期癌症。如有異常,醫生會安排進一步影像檢查,獲得更精確詳盡的檢查結果,再安排適當治療。

惟臨床觀察發現,部分肝炎病人經過數次肝癌篩查後,發現肝臟未有病變,就未有持續接受檢查,結果三數年後出現肝癌病徵,求診時已屆中晚期,增加治療難度。本地早年已有研究證實,三成有接受定期肝癌篩檢的病人,大部分能在肝癌早期時確診,存活期中位數大多超過5年;惟沒有定期做肝癌篩檢的病人,直到有症狀時才確診,存活期中位數只有約一年,所以定期肝癌篩查對防治肝癌非常重要。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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