哮喘病情可逆轉 控制得宜重拾生活

2021-05-05

香港胸肺基金會前任主席及呼吸科專科醫生陳偉文

哮喘是難以徹底根治的慢性病,全球有超過3億名患者,而香港則有超過33萬名患者,每年平均有70-90人死於哮喘發作。不少哮喘患者在病情未受控時,常會因氣喘或咳嗽而需立刻起床吸藥,不但影響睡眠質素及作息時間之餘,更因此未能如常上班及上學,病情嚴重者甚或會致命。香港胸肺基金會前任主席及呼吸科專科醫生陳偉文指出,雖然哮喘未能斷尾,但是絕對可以透過藥物及非藥物治療,緩解病徵,減少發作,最終令病情逆轉,讓患者可以重拾正常生活。

間歇反覆咳嗽、應盡早做哮喘檢測

踏入轉季,天氣乍暖還寒,很多人可能出現氣管敏感,即氣管受外來因素,產生收縮等反應,引致咳嗽。可是,氣管敏感並不是一種有詳細定義的疾病。如出現間歇性和反覆地咳嗽,就需要注意自已的身體情況。陳偉文解釋,「哮喘是一個慢性氣管發炎(inflammation) 疾病,病徵包括咳嗽、氣喘、呼吸困難、喘鳴、 胸口有壓迫感等,患者的病徵及其程度通常會間歇性和反覆地出現,尤其於晚間、天氣轉變、運動後或患有上呼吸道感染後較常見。」因此,氣管敏感者並不一定有哮喘,但哮喘患者卻通常有氣管敏感,兩者不可混為一談。

哮喘是一個臨床診斷疾病,當醫生在臨床診斷病人有上述病徵,將會建議哮喘患者進行肺功能測試。陳偉文提醒,「如果病徵多在半夜及大清早出現、程度又間歇和反覆地出現,而且患者有其他高危因素如家族病史或其他過敏症,例如過敏性鼻炎、濕疹、食物或藥物敏感的紀錄,則很大機會患有哮喘。」一般哮喘患者在進行肺功能測試的肺活量測試後,會發現其肺部出現阻塞性的功能障礙;當病人吸入支氣管舒張劑作覆檢,就會發現其肺功能指數有明顯改善。此外,為證明長期咳嗽是由哮喘引起,醫生將建議患者進行肺部與其他測試,包括肺部X光、電腦掃描、痰涎微生物分析等,去排除其他引致長期咳嗽的因素如上呼吸道感染後的氣管過敏、鼻水倒流、胃酸倒流、慢性支氣管炎、支氣管擴張甚至肺結核病。

哮喘控制不當影響生活 切忌因小失大

哮喘雖很難斷尾,但是一個可以控制的慢性病,但若果長期控制欠佳,將嚴重影響患者的日常社交生活。陳偉文表示,「哮喘病情較穩定的病人,由於氣管內黏膜發炎可能仍然存在,患者雖然沒有明顯氣喘,但咳嗽和痰涎仍都會出現。
控制欠佳的哮喘病人通常於半夜或大清早出現咳嗽和氣喘等病徵,他們要半夜起床吸入紓緩藥物,睡眠質素因此大受影響,更因為哮喘病徵和精神不足繼而影響他們日常生活,包括不能如常上學、上班或參加正常社交活動等。同時,不少哮喘患者更因為自身情況及徵狀,多數傾向留在家中,減少外出及做運動,大大影響正常生活。
陳偉文補充,「病情嚴重的患者更會導致氣管的結構因長時間嚴重發炎而改變,令肺功能出現不能逆轉的情況,就算沒有病徵或使用支氣管舒張劑後,也無法讓肺功能指標回復正常水平。」事實上,很多時哮喘患者誤以為病情好轉更自行減藥,或者有些吸藥方式不當,導致病情惡化,最終因急性哮喘入院,需使用更多藥物控制病情,其實是因小失大。

遵從醫生指示 控制病情如常生活

現今醫學昌明,哮喘治療已經十分成熟,只要患者按醫生指示服藥及改變個人生活習慣,便能減少氣管發炎出現,讓肺功能回到正常水平,可以如常生活,生活質素大大改善。要控制好哮喘,陳偉文醫生有以下建議:

• 若出現病徵,應及早求醫及接受醫生診斷,並定時覆診作病情評估,以調整所需藥物
• 依指示定時服用預防性藥物(包括吸入式類固醇和長效β-2激動劑等)
• 遠離已知的致敏原和刺激物
• 當天氣突然轉冷,要小心保暖
• 戒煙和盡量避免吸入二手煙
• 在空氣污染指數高的日子減少或避免戶外活動
• 保持個人衛生和洗手,避免上呼吸道感染
• 運動前應先做熱身,並在運動前吸入快速短效紓張劑預防發作

找出致敏原 適當避免接觸

哮喘患者在接觸若干致敏原後,會誘發甚至加劇氣管過敏及發炎反應,導致哮喘病情加劇。常見的致敏原包括塵蟎、貓狗毛髮與分泌、霉菌和蟑螂等,我們可以從皮膚點刺測試發現自已的過敏原。

然而,由於這些致敏原在周圍環境廣泛地出現,我們在日常生活中總不能完全避開致敏原,整體上,患者應保持家居清潔乾爽及空氣流通,避免霉菌和蟑螂出現。如果對寵物毛過敏,就應該盡量避免在家裏飼養寵物。對塵埃蟎過敏的患者,應盡量避免在家中放置地氈和毛公仔,以及每週以60oC熱水洗濯床單,床冚和枕套。

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