重症肌無力症嚇怕人

盧文偉醫生 | 2021-03-25
重症肌無力症是由免疫系統失調而錯誤地把身體的正常組織當作外敵來襲擊,導致神經系統出現訊號故障,身體各部分的肌肉便因此而接收不到由腦部傳來的指令而出現無力的現象。

腦科醫生時常收到由其他醫生轉介過來的個案,患者可能有眼皮下垂,又或出現四肢無力等徵狀,可能是患上「重症肌無力症」而要作出判斷。

這個病的病理有些複雜,不容易三言兩語可以解釋得清楚,所以為此病起名的前人可能已盡全力去命名,但病名也終教人摸不着頭腦而未能夠一聽就知是什麼意思;當中包括「重症」這兩個字更可能令很多剛就診的患者提心吊膽,以為是什麼絕症或重症而隨時會病入膏肓。

這個病是由免疫系統失調而錯誤地把身體的正常組織當作外敵來襲擊,導致神經系統出現訊號故障,身體各部分的肌肉便因此而接收不到由腦部傳來的指令而出現無力的現象。

有部分患者的徵狀只會局限於眼部,形成眼皮下垂或看東西時有重影。眼皮下垂可以出現於單眼或雙眼,患者早上起床時狀態會較為正常,但過了一段時間,眼皮便會逐漸下垂,閉目養神一會又會有改善。

若果雙眼同時受到影響,患者未必會發現自己有問題,只會以為自己精神欠佳而已;反而只有一邊眼皮受影響,患者會因為兩邊不對稱而懂得及早求醫。

除了眼皮肌肉受影響,控制眼球活動的肌肉也可以受到影響而令雙眼不能同步轉動,使雙眼接收到的影像不能重疊在一起,繼而產生重影。

重症肌無力症除了影響眼部肌肉之外,也可影響到身體其他肌肉,包括吞嚥、呼吸及手腳的肌肉,患者會難以抬起頭、手腳乏力、飲水會嗆到、無力咳嗽和深呼吸,嚴重時甚至要入院治理。

診斷重症肌無力症的檢查有很多種,包括抽血、肌電圖、臨床冰敷檢查等,但每一項檢驗也有其優點和局限。

以往有一種檢查是需要醫生替病人以靜脈注射藥物去看看病人的眼皮下垂會否即時消除,可惜此藥水已全球停產,所以此項檢查已成醫學歷史。

作者為腦神經科專科醫生

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