全身紅腫發炎的銀屑病

侯鈞翔醫生 | 2021-03-29
牛皮癬關節炎影響全身,對關節的破壞深遠。除了關節,牛皮癬令全身出現發炎症現象,誘發各種心血管疾病,即所謂MACE效應,令病人健康惡化。透過穩定病情,MACE的影響,也會相應減少。

銀屑病,或牛皮癬,聽名字已令人不舒服。它有長久的歷史、難治之處,直至近10年,才能把病徵徹底清除。

上世紀八十年代以前,病變理解是表皮增生異常,變成大塊大塊又紅又厚的皮膚,那時只能用傳統藥物,如蝶呤及維他命類,如阿維甲酸等改善,改善的效果只有兩三成,已是最好的了,之後分子醫學發現病變下的免疫異常,因而利用環孢素治療,也提高了治療效果,但距離清除仍有很大的距離。

九十年代,發現病變的免疫異常,是近代精準醫學(Precision medicine)的第一步。透過分子調控,能提高治療效果,減少副作用,其中控制的關鍵是TNF腫瘤壞死因子抗體的病變環節。

隨着對牛皮癬的病變解構深入了解,有兩個疾病的重點,終於令治療方法有更大的飛躍,這裏分別是白細胞介素17及23,以及Th17發炎機制的洞悉,令生物製劑在治療牛皮癬進入百花齊放的新世代。過去10年,治療牛皮癬已不再只是改善,而是去治療、清除,效果快而徹底。目前能應用的一線生物製劑效果都是旗鼓相當的。好的治療效果,是能完全清除皮膚病變,精準的針劑治療,令治癒成功率愈來愈高。

牛皮癬的皮膚病變,常人難以接受,紅、腫、脫皮遍布全身,外觀不雅,也惹人嫌棄,害怕感染風險。一般病人有超過一半無法清除病情,這些病人中,又有近六成對病情好轉不存希望,反映病情的煎熬;超過七成的病人要一年之久才能控制疾病;超過八成飽受歧視和生活受挫。

除了疾病,牛皮癬也與其他系統性疾病息息相關。牛皮癬關節炎影響全身,對關節的破壞深遠。除了關節,牛皮癬令全身出現發炎症現象,誘發各種心血管疾病,即所謂MACE效應,令病人健康惡化。透過穩定病情,MACE的影響,也會相應減少。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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