疫苗之本

盧慧詩博士 | 2021-04-02
筆者認為,當務之急是向市民公眾提供及時和準確的疫苗資訊,並進行解說以釋除公眾疑慮。

疫苗的發明,本於對抗人類歷史上重要的傳染病──天花。天花是由天花病毒引發的傳染性皮膚病,早期在尚未有疫苗前,致命率可達30%。直到1796年,英國醫生Edward Jenner使用牛痘(牛隻身上的一種病毒)製造出世界上第一支天花疫苗。而vaccine(疫苗)這個字,正正就是由拉丁文vacca(牛)演化出來。

因為這個疫苗的出現,讓世界衞生組織能於1980年正式宣布天花已被徹底滅絕。除了要感謝科學家的努力,也要歸功於當時各國政府的配合,及時推行隔離、疫苗接種等公共衞生政策。

時至今日,接種疫苗已被認定為最符合經濟效益的公共衞生措施。對於個別人士來說,更是有效減少疾病及因疾病而衍生的醫療費用。

以香港為例,嬰兒由出生起,便可根據衞生署推行的「兒童免疫接種計劃」免費接種多種疫苗,以保障他們對各類流行傳染病的抵抗力。常見的一般為卡介苗、乙型肝炎、白喉、破傷風、百日咳、德國麻疹、小兒麻痹症、肺炎球菌、水痘,及至由2019年起,計劃亦提供免費子宮頸癌疫苗接種予合資格的女童,以預防子宮頸癌。除上述提及的各類免費疫苗外,市民亦可按需要,例如預備外遊或應付流感季節等,與醫生了解其他疫苗接種詳情。

目前全球多個國家藥廠均全力研發及生產新冠疫苗,對疫情控制扮演着重要角色。與此同時,由於市民對已開發及應用中的疫苗生產方法及原理都十分陌生,因此對疫苗接種的安全及成效存疑。

筆者認為,當務之急是向市民公眾提供及時和準確的疫苗資訊,並進行解說以釋除公眾疑慮。而作為醫護人員,及時接種疫苗不但能減低對病人的健康構成風險,亦相信能帶動其他市民接種。

作者為香港中文大學醫學院

那打素護理學院專業顧問

 

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