脫髮人士易患新冠?

侯鈞翔醫生 | 2021-04-19
新冠肺炎和雄性脫髮,同樣是受到雄激素所控制,因此也解釋了為什麼禿頭的比例佔絕大比數,也解釋了為什麼男性感染新冠,病情比較嚴重,死亡率較高。

新冠疫情,是人類史上全新的疾病。全球多國都成為疫病重鎮。在歐美多國,大量病患塞滿病房,對於這一批批病人,有人留意到一些不尋常的端倪:重症患者,有很多都有雄性脫髮。

研究進一步發現,近八成男性嚴重患者有明顯雄性脫髮模式,女性則超過四成。

為什麼會這樣?隨着對新冠的病理機制進一步了解,發現原來新冠感染與雄激素受體(AR)的活躍性有密切關係。

新冠病毒要進入人體細胞,要依靠它的S突蛋白,與細胞表面的ACE受體結合而成。然後在細胞內成功繁殖,擴散全身,引發一連串病變和細胞風暴。

新冠病毒接近人體時,需要啟動機制,令S突蛋白能進入運作。這需要人體的酶轉化TMPRSS2,而這個分解酶,便是由人體的雄激素所控制。

謎團打開,新冠和雄性脫髮,同樣是受到雄激素所控制,因此也解釋了為什麼禿頭的比例佔絕大比數,也解釋了為什麼男性感染新冠,病情比較嚴重,死亡率較高。

在全球疫情最嚴重的美國,第一位死於新冠的醫生叫Frank Gabrin。他不幸也是雄性脫髮患者,他生前同時也受到另一雄激素刺激的疾病影響:睾丸癌。

為了紀念這位在抗疫中犧牲的醫生,把感染患者中出現的雄性脫髮現象稱為Gabrin sign。雄性脫髮,被視為新冠病情變嚴重的高危因素。

雄激素會影響多個器官,包括前列腺肥大或致癌,有研究指也能影響免疫系統,能減低細胞介導免疫;另外,雄激素的基因變化能增加血管栓塞風險,也提高患上新陳代謝疾病如「三高」風險。這些,都是嚴重新冠病情的風險因素。

新冠與脫髮的關連,也解釋了之前有研究發現脫髮人士較多有心血管疾病。另一方面,隨着大流行持續,研究也發現,服用治療脫髮的藥物,能大大減低患病風險,病情也明顯輕微。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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