斷食與大腦健康

吳桂生博士 | 2021-04-23
根據筆者的臨床經驗,設計恰當的間歇性禁食,作為促進大腦健康、改善功能,以及輔助治療阿茲海默症,確實有很大的幫助。

斷食或稱間歇性禁食(Intermittent fasting)是近年一個熱門話題,許多人透過斷食去減肥。筆者工作的腦神經科技大腦健康中心,主要以非藥物無創技術治療心理情緒精神問題,以及改善認知功能退化,提升記憶力、專注力和整體大腦功能,斷食是一個常用的輔助方法。

斷食對大腦健康有什麼好處呢?

首先,斷食有助穩定身體血糖水平。現代人食物側重碳水化合物,長期偏高的血糖水平,容易引發身體內部出現發炎現象。同時,大腦長期接觸高濃度胰島素,神經細胞對正常濃度的胰島素產生抵抗現象(insulin resistance),無法吸收足夠葡萄糖作為能源,大腦功能和神經網絡就會出現退化。

第二,長時間未有進食任何碳水化合物,身體繼而利用脂肪提供能源,把脂肪酸轉化成酮體後,為腦神經細胞提供高效燃料,保持活力避免退化。研究證實,直接進食中鏈脂肪酸MCT,可以幫助阿茲海默症(Alzheimer's Disease,腦退化症)患者改善認知能力。

第三,斷食會引發細胞自噬反應(Autophagy)。自噬是原始的維生機制,細胞會分解不必要或者出現異常的成份,把有用的原料循環再用。當神經細胞自噬功能降低,積聚失去功能的蛋白質和代謝物,繼而影響神經網絡傳導功能。

第四,斷食可以觸發長壽基因。哈佛大學醫學院抗衰老研究學者Dr. Sinclair證實,在飢餓狀態當中,細胞負責維修和保護的基因會擔當起主導角色。芝加哥大學研究發現,如果讓老鼠每3天斷食一天,壽命會延長15%至20%。

根據筆者的臨床經驗,設計恰當的間歇性禁食,作為促進大腦健康、改善功能,以及輔助治療阿茲海默症,確實有很大的幫助。

作者為執業臨床心理學及腦神經心理學專家

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