潛伏的炸彈:腦血管畸形

梁嘉銘醫生 | 2021-05-03
腦血管畸形的患者早在胚胎發育時,受影響部分的微絲血管變得畸形,這些畸形血管會因血管壁較脆弱而容易破裂,造成腦出血,亦會令血液直接由動脈流入靜脈,使後者出現擴張。

疫情下大家更注重健康,明顯多了人行山和跑步。王小姐也不例外,但上星期在跑步中突然發覺左臂不由自主地抽搐,接着失去知覺,醒來時已在救護車!在醫院接受腦掃描顯示她右邊額葉頂出現一塊兩公分的血塊,血塊旁更隱約可見一條粗大的血管。由於她只是三十出頭,沒有高血壓或糖尿病,出血位置亦不像由創傷所致,所以馬上為她進行血管造影檢查,結果證實出血的原因是腦部有一小撮先天性畸形血管。

腦血管畸形是一種較少見的腦科病。發病年齡多介乎20到40歲。腦血管畸形的患者早在胚胎發育時,受影響部分的微絲血管變得畸形,這些畸形血管會因血管壁較脆弱而容易破裂,造成腦出血,亦會令血液直接由動脈流入靜脈,使後者出現擴張。在青少年和兒童的腦出血個案中,這是常見的成因。統計上,每年出血的機會約4%,一旦出血,約有50%機會導致嚴重殘障甚至生命危險。病人亦可因血管的壓力增加而出現頭痛甚至癲癇。病灶附近的腦細胞也可能因正常供血受影響而出現間歇性類似中風的情況。

決定治療方案時一般會考慮的因素包括:病灶的大小和位置、附近是否有重要功能區域、牽涉的靜脈系統屬於淺層或深層,以及患者的年齡、身體狀態等。

手術切除的好處是立竿見影,把畸形血管清除後便不會再有出血風險,但代價當然是要接受開刀手術並有少許機會出現癲癇,對細小及淺層的病灶最適合;導管堵塞術理論上較少創傷,不用開刀,更可直達深入的位置,但如果範圍太大便不能單靠這技術徹底治療;放射外科手術(如伽瑪刀或數碼刀)即時風險最小,適合體積小而位置深入的病灶,但往往要等2至3年,畸形血管才能完全堵塞,因此出血的風險不能馬上清除。

在治療體積大的病灶時,往往需要結合兩種治療方法,以互補不足,減低風險。

作者為腦神經外科專科醫生

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