兒童之家與寄養家庭

黃啟宏 | 2021-05-05
兒童之家為需要暫時離開家庭的兒童及青少年提供近似家庭模式的24小時住宿照顧服務。

除了之前文章(刊於2021年1月25日3月1日)所講述的群育學校外,在社區內尚有兒童之家及寄養家庭提供在家以外的住宿,這些服務均需要透過社會福利署作統一申請及轉介安排的。

兒童之家為需要暫時離開家庭的兒童及青少年提供近似家庭模式的24小時住宿照顧服務,一個兒童之家最多住約8名兒童。

至於寄養家庭服務則安排0至18歲兒童暫時入住,由寄養家長提供在家照顧,使他們得享家庭生活。

坦白說,針對有特殊學習需要的學童,群育學校的住宿服務是較為適合的,但由於群育學校大多在新學年前才接受申請,遇上一些突發情況,兒童之家及寄養家庭的緊急服務便起着關鍵作用。

有一次,在接到學校的轉介後,我二話不說便相約學校社工趕到賢仔所住的公屋單位外。

今年就讀二年級的賢仔,學校社工訴說他在這學年只有約10天的上學紀錄,他的父母懷疑是癮君子,一直躲在家中睡到日夜不分而未能讓賢仔上學,學校多次聯絡家長也未能成功聯繫上。

我們多次拍門也無人回應,於是只好在公屋大門下那信箱空隙窺望,看見賢仔在玩弄手機,而媽媽則像「上電」般呆坐地上。於是我們大聲呼叫,並訴說將會報警求助,數分鐘後媽媽開門,賢仔才得以離家。

賢仔表示,因父母沒錢而經常捱餓。另一方面,學校社工亦表示,懷疑賢仔患有過度活躍及專注力失調症,但一直未能跟進,於是我們便馬上安排賢仔入住緊急的寄養家庭,最終在數月後安排他入讀群育學校,令他脫離困境。

其實寄養服務多年來均出現嚴重供不應求的情況,希望社會大眾多支持成為寄養家長,以拯救更多有需要的兒童。

作者為兒童及青少年精神科註冊社工

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