水痘如小雞般柔弱?

黃天祐醫生 | 2021-05-13
感染水痘病毒後身體自然產生免疫抗體,但病毒會終身潛伏體內,當免疫力下降時就伺機而出,病發成為帶狀皰疹(生蛇)。

水痘(chickenpox)已存在幾個世紀,它得名的說法有多種,其中一個是紅色皮疹蓋着像鷹嘴豆一樣的膿疱;另一個是chicken在英文俚語中可形容膽小、懦弱和害怕。十八世紀塞繆爾.約翰遜博士把水痘和天花比較,誤以為引起水痘的小痘病毒是較溫和的,所以稱它為chickenpox。其實這是一種傳染力強的急性疾病,與雞並無關係,它是由水痘帶狀皰疹病毒透過空氣傳播。

秋冬季節是水痘病毒傳染的活躍期,受影響的主要是12歲以下孩童。在人多擠迫的地方,例如學校、兒童遊樂場等進行集體活動時較容易傳染。患者一般會先出現發燒,皮膚上出現紅疹及水疱,並感到痕癢;如果抓破水疱,傷口更易感染其他細菌,甚至引起腦炎或肺炎等併發症,不容忽視。

感染水痘病毒後身體自然產生免疫抗體,但病毒會終身潛伏體內,當免疫力下降時就伺機而出,病發成為帶狀皰疹(生蛇)。成年人感染水痘病毒,出現併發症的機率比幼童高。筆者曾診治一位懷孕的媽媽,她7歲的女兒患水痘;但令人擔心的是,媽媽本身沒有水痘病毒抗體,如果被女兒傳染,病毒會經過胎盤傳給胎兒,發育中的胎兒器官有機會出現嚴重畸形,懷孕後期更有機會併發肺炎。

最終,那名媽媽要接受一種特別給懷孕婦女的水痘免疫球蛋白治療,以減低被病毒感染的風險。除藥物治療價錢昂貴外,她期間的擔憂和惶恐實不足為外人道,因此,有意懷孕的女士應主動求診驗血,檢查體內是否帶有水痘病毒抗體,如果幼時未患過水痘或曾受病毒感染而沒有自然產生抗體,就應在懷孕前注射有效的水痘疫苗,保護自己也保護胎兒。要注意的是此疫苗為減毒活疫苗,懷孕期內不能接受注射,接種後一個月內也不可受孕。

(傳染病×十二生肖系列之雞)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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