平穩過渡更年期

鄧曉彤醫生 | 2021-05-25

當女性步入中老年,身體的種種變化會逐漸出現,這些生理與心理上的騷動看似無可避免,但不代表只能無奈接受,不去找積極的方法應對。面對一分一秒流走的時光,女士們可能體會更深,隨着50歲之後,新陳代謝漸漸減慢,各種更年期可能出現的症狀影響着女性,時而潮熱冒汗,時而煩躁不安,帶來的困擾一言難盡。

不過,其實上述身心症狀是可以克服的,特別是提早收經或因更年期嚴重影響日常生活的女士,如今可以透過服用荷爾蒙補充劑填補過度的流失,前提是必須經過醫生評估,適合自身狀況及身體質素,那麼更年期便不再變得可怕。

身心困擾不絕

隨着年紀增長,女性的卵巢功能會逐漸下降,荷爾蒙分泌減少,假如婦女持續一年沒有經期來臨,代表着更年期已到。一般來說,女士會在45歲至55歲期間收經,平均年齡大約是51歲。收經的早與遲受着眾多因素影響,其中遺傳與基因的關連性尤甚,假如家庭成員的收經時間較早,意味着自己停經日子也會相對提前;除了先天因素,若然曾經接受過卵巢手術、自身免疫力出現問題,也會導致更年期提早出現。

正值更年期的女性,由於女性荷爾蒙分泌減少,因此會受着各種不同的症狀困擾,如「潮熱」和皮膚乾燥等。

我們經常聽到正值更年期的女士在生活上遇到困擾,這是源於體內女性荷爾蒙分泌減少,導致身心出現各種症狀。「潮熱」是更年期最常見的症狀,由於荷爾蒙水平改變,血管會突然出現擴張,以致胸膛至頭頸位置會在數分鐘內迅速冒汗,這種感覺在晚上更為明顯,久而久之或影響到睡眠質素,衍生出煩躁情緒。

心理上的困擾固然需要正視,身體上的變化也不能忽略。荷爾蒙分泌減少,女性的陰道及皮膚會出現乾燥及灼熱等情況,主要是由於雌激素有助保存水份,荷爾蒙流失也意味着滋潤減少,令女士皮膚逐漸失去光澤。

另一個需要正視的影響是身體機能的轉變,雌激素是身體內重要的激素,對骨質平衡有莫大幫助,停經後雌激素的驟減會破壞這種平衡,導致鈣質流失,增加骨質疏鬆的風險。

除此之外,更年期和心血管病息息相關,女性荷爾蒙有抗氧化、促進血管內皮細胞的功能,避免血管硬化,但這個保護傘在更年期後會慢慢消失;同時,更年期婦女亦較常出現超重或肥胖情況,由於雌激素減少,脂肪代謝出現障礙導致脂肪積聚,久而久之體重上升,膽固醇提高,增加例如冠心病、高血壓及中風等心血管疾病風險。

更年期所帶來的影響可能令婦女一時間難以適應,若這些身心症狀的困擾愈發嚴重,就需要尋求適當治療,其中一個紓緩更年期症狀的方法就是使用荷爾蒙補充劑。補充荷爾蒙的方法分4種:口服藥物、皮下植入法、貼於皮膚的軟膏及置於陰道內的藥物,當中以口服藥物為最常用的方法。這類藥物的主要成份是雌激素及黃體酮,主要作用是減輕因身體荷爾蒙水平急劇下降而引致的症狀,特別是提早收經或出現嚴重症狀的女士,服用相關補充劑有助協助她們順利過渡更年期。

因應情況用藥

更年期女性是否使用荷爾蒙補充劑,應先諮詢醫生,評估身體狀況及實際情況。要留意,部分荷爾蒙補充劑只含有雌激素成份,對仍保留子宮的婦女來說,長期服用單一雌激素會增加子宮內膜病變的風險,故此選用這種藥物時應同時搭配使用黃體酮,減低病變風險;療程期間,女士也應定期接受身體檢查,例如檢查骨質密度等。若對荷爾蒙補充治療有過敏反應,或本身有異常陰道出血情況、患靜脈血栓塞、乳癌、子宮頸癌或心臟病的女士,則不宜接受荷爾蒙補充治療。

要順利過渡更年期,日常生活中也有不少細節值得留意。當女士們感到潮熱,不妨穿着鬆身、棉質的衣服,保持室內空氣流通及洗澡也能幫助身體降溫,減低不適感;避免飲酒及進食辛辣食物,以免更易令身體發滾及影響雌激素運行。建議揀選低升糖指數的食物,例如穀物類食品、蔬菜水果及含有豐富鈣質的食物等,其中運動是最有效紓緩更年期不適的方法,有助減壓之餘,亦能夠促進新陳代謝,長遠有益於骨骼健康。

要制定運動計劃,記得按自身能力而為,一般建議每星期進行2至3次、每次30分鐘的帶氧運動,例如跑步、步行及行山等。

最後提醒大家,應對更年期有不同方法,各有成效、副作用及風險,女士們應與醫生討論,再按個人情況包括身體狀況、病徵及承擔能力等,選擇最合適的治療方案。

撰文 : 鄧曉彤醫生_婦產科專科

 

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更年期女性宜避免飲酒及吃辛辣食物,以免更易令身體發滾及影響雌激素運行。

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