失去嗅覺

黃偉基醫生 | 2021-05-26
腦硬膜瘤,它起源於頭顱底骨的腦硬膜,由於是良性,生長速度慢,所以會慢慢奪去病人的嗅覺。

各位讀者,我們吃東西時除了靠舌頭的味覺,嗅覺也是十分重要的。失去嗅覺,享用食物時受影響的程度甚於味覺。

負責我們嗅覺的是嗅覺神經,嗅覺神經是第一對腦神經,它的神經末梢位於鼻腔的頂端,頭顱底骨上,收集訊息後,末梢會形成二束神經線往後進入腦部,所以在這區域發生病變都會影響嗅覺。最常見是上呼吸道感染,甚至新冠肺炎,這些炎症會影響鼻腔頂端神經末梢收集訊息的功能。

另外,意外創傷導致頭顱底骨折,依附在頭顱底的嗅覺神經也會失去功能。

不過在這個區域,還有兩種腫瘤可以影響嗅覺。

最常見的是腦硬膜瘤,它起源於頭顱底骨的腦硬膜,由於是良性,生長速度慢,所以會慢慢奪去病人的嗅覺。治療方法主要是靠手術切除,較小的可以考慮電療。

另外一種比較少見的是嗅神經母細胞瘤,它屬於癌症,生長速度較快,病情也較早出現。它起源於鼻腔上的嗅神經母細胞,長大後會向上攻入頭顱底骨,治療要靠手術及電療,嚴重的例子甚至要化療。

病人另外關心的是嗅覺可否恢復。腦硬膜瘤由於只是壓迫着嗅覺神經,但沒有破壞神經,比較有機會恢復嗅覺。至於嗅神經母細胞瘤,由於破壞了嗅覺神經,恢復機會較微。

手術方面,視乎腫瘤的位置,有傳統的開顱手術、眼眉匙窿微創手術,或者經鼻竇內視鏡微創手術。

陳小姐是一位50多歲的文員,她在新冠肺炎爆發前半年已經逐漸失去嗅覺,所以幾可肯定不是新冠肺炎,但也因為疫情,她遲遲才來尋求醫生的建議。磁力共振顯示一個3厘米的頭顱底骨腦硬膜瘤,正正壓着嗅覺神經。由於腫瘤較大,所以需要切除。通過眼眉匙窿微創手術,最終腫瘤安全地被移除,她也於術後2天出院,嗅覺也慢慢恢復過來。

失去嗅覺好的副作用是:食之無味,加速減肥。

作者為神經外科專科醫生

 

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