另類聽筒:超聲波掃描

劉展宏醫生 | 2021-06-14
近年超聲波掃描的工具漸趨向迷你化,有些新產品就只有一個可攜帶的探頭大小,以有線或無線聯繫到手機或平板電腦,其畫質也開始貼近較大的機款(這個情況就如手機與傳統相機的畫質漸趨接近一樣)。

記得30年前當我還是醫學生,進入臨床實習,第一樣要買的就是聽筒,它彷彿是醫生的象徵。

即使現在到病房巡房時,護士都毫不猶豫地帶着聽筒給我使用(其實耳鼻喉科醫生是不需要它的,因為從來都用不上)。不過,大家有否想過除了聽筒外,愈來愈多醫生已漸漸地用多了一種另類的聽筒,耳鼻喉科醫生也不例外,這就是超聲波掃描。

近年超聲波掃描的工具漸趨向迷你化,有些新產品就只有一個可攜帶的探頭大小,以有線或無線聯繫到手機或平板電腦,其畫質也開始貼近較大的機款(這個情況就如手機與傳統相機的畫質漸趨接近一樣)。

過往,心臟科醫生帶着聽筒為病人診治,今天,他們同樣可以帶着這個另類聽筒為病人做出精準的診斷或治療。

不同的專科醫生同樣會利用這技術,例如麻醉科醫生使用它來替病人精準地施行神經阻斷麻醉,骨科醫生運用它來評估受創的軟組織。

對於一個耳鼻喉科醫生,它更可以成為一隻靈敏的「手」,在病人的頭頸部位找到病灶。而且當有需要提取組織化驗時,它能幫助醫生準繩地刺中想要的組織,尤其在頭頸部位,最可怕的就是誤傷了血管如頸主動脈,導致流血或更糟的後果。

除了提取組織,超聲波影像可以幫助醫生分析頸部淋巴結的的良惡機率有多大,這功能都可以應用在其他的病灶上,如甲狀腺的結節。此外,唾液腺生石也可以利用超聲波影像來作出診斷。

其實,在一些歐美地方,超聲波掃描已開始成為耳鼻喉專科的常規訓練,相信假以時日,一般的耳鼻喉科醫生都有機會熟練地運用這技術在日常的診斷治療中。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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