膽管癌治療的進步

蘇炳輝醫生 | 2021-06-16
若不幸患上膽管癌,現時的治療已較以往先進,早期癌症仍以手術為主,但術後會加上化療作為輔助治療,能有效提高病人的根治比率。

膽管癌,一種大眾可能不太熟悉的癌症,卻是肝癌以外,另一種有機會在肝膽出現的惡性腫瘤,間中也有病人因這種癌症求診。膽管癌早期病徵不太明顯,確診時大多已屆中晚期,不能以手術切除,能用的治療方法不多。直到近年精準電療的出現,加上化療和免疫治療的進步,膽管癌才有望除去令人聞風喪膽的癌症殺手稱號。

膽管癌是一種從膽管上皮細胞生長出來的惡性腫瘤,可分為肝內膽管癌和肝外膽管癌,而肝外膽管癌又分肝門和總膽管癌。其中,肝門膽管癌個案最多,佔整體個案五至六成,總膽管癌佔兩至三成,餘下約一成為肝內膽管癌。香港癌症資料統計中心沒有膽管癌的獨立統計數字,而把膽囊及肝外膽管癌歸為一類別,2018年有469宗新症,死亡個案則有205宗,過去10年新症數字稍微上升。

醫學界對膽管癌的成因至今仍未能完全掌握,但相信一些會造成膽管慢性發炎的疾病,如原發性硬化性膽管炎等,都會增加患上膽管癌的風險。

另外,患有膽結石或先天膽道異常者,也有較高機會患上膽管癌。要預防膽管癌,亦需要慎防肝吸蟲這種寄生蟲,國際癌症研究機構把泰國肝吸蟲和中華肝吸蟲定義為對人體有致癌性的寄生蟲感染,這些寄生蟲常寄生在淡水魚身上,進食一定要徹底煮熟。

若不幸患上膽管癌,現時的治療已較以往先進,早期癌症仍以手術為主,但術後會加上化療作為輔助治療,能有效提高病人的根治比率。中期病人則以放射治療應對,運用立體定位放射治療系統能精準地以高輻射能量直接照射腫瘤,同時能避開正常組織減低副作用。至於晚期膽管癌,傳統以化療為主要治療手段,近年有臨床研究發現部分化療無效的患者,對免疫治療有反應,若有基因變異的腫瘤則有機會以標靶藥治療。

當然,膽管癌的治療仍然不容易,但與其他癌症一樣,若能愈早發現,治療的效果愈好。所以,若持續有黃疸、小便呈茶色等症狀,又或突然消瘦和出現食慾不振等膽管癌症狀,更應盡快求醫。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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