不要陷入情緒勒索困局

蘇瑞雯 | 2021-06-17
情緒勒索者會透過威脅、施壓、沉默或諷刺等手段令被勒索者產生各種不同程度的負面情緒,如恐懼、自卑、罪惡感、挫敗感等,從而直接或間接地迫使被勒索者服從他們或滿足他們的要求,這過程如同以另類要挾來達至操控目的。

勒索這名詞大家聽得多,但有否聽過「情緒勒索」(Emotional blackmail)這名詞?曾經處理的個案中,不乏情緒勒索者或被人情緒勒索,他們當中可以是有意識或無意識地陷入這種狀態。究竟什麼是情緒勒索?又如何避免?

情緒勒索一詞是由心理治療師Susan Forward 發明,其英文名稱除了emotional blackmail外,亦可簡稱為FOG,意即恐懼(Fear)、義務(Obligation)及罪惡感(Guilt)。也有些心理學家會用emotional manipulation(操控)來形容情緒勒索,似乎更能反映一種心理狀態。

情緒勒索者會透過威脅、施壓、沉默或諷刺等手段令被勒索者產生各種不同程度的負面情緒,如恐懼、自卑、罪惡感、挫敗感等,從而直接或間接地迫使被勒索者服從他們或滿足他們的要求,這過程如同以另類要挾來達至操控目的。如果被勒索者長期處於這種高壓且心理不健康的狀態下,慢慢會變成一種惡性循環,甚至不敢表達內心真實感受,產生各種情緒問題。不幸地,通常發生情緒勒索的場景及人物,往往是我們最熟悉及最親密的人,例如父母子女、家人、伴侶或上司同事。

以下是一些常見的情緒勒索語言或場景,似曾相識嗎?

「你當日說過會愛我一生一世,你食言!」

「你如果要分手,我就在你面前自殺!」

「你再唔聽話,阿爸阿媽就唔要你,趕你出門口!」

「阿爸阿媽養到你咁大,你就只給這點點家用?你不孝!」

「我這麼愛你,你不知道我做這些都是為你好嗎?」

「如果你是真心愛我,你就讓我看你手機內所有訊息和通話紀錄!」

「如果你再唔企喺我嗰邊,我就同你離婚!」

迫使對方就範

這些言語當中,大家可以聽到有以愛之名來控制人或脅迫人就範,也有令人產生罪惡感及恐懼感而就範。大家看到這裏不要以為情緒勒索者是個大壞蛋,其實不是。人之所以產生這種心理狀態或行為表現,背後總有很多原因,可能情緒勒索者的心靈十分脆弱或極度缺乏安全感,甚至處於一種煎熬或無助的處境,於是誤用了這種極端方式來爭取關注及愛,對方可能無法意識到自己已經陷入情緒勒索他人的狀態!很多時候被情緒勒索者往往由於不懂應對或以逃避方式來處理這狀態,於是慢慢令雙方關係陷入一個惡性循環的困局,一起痛苦!

來向我求助的個案中,無論是情緒勒索者或被勒索者,當中很多也不察覺原來自己在不知不覺間陷入這種狀態!由陪伴他們察覺自己的問題,再深入了解究竟是什麼原因令他們陷入這種心理狀態,然後再鼓勵雙方拿出勇氣及學懂如何表達內心感受,梳理情緒,再讓彼此正視威脅勒索絕對不是一個有效的溝通方式,學習正確的情緒溝通技巧,彼此了解問題的癥結所在,尋求共識,只有這樣才能讓關係慢慢回復正常。

作者為註冊藝術(表達藝術)治療師

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