長者之「解放」問題

李碧儀 | 2021-06-24
受生理機能退化或疾病影響,長者易有便秘、大便失禁等「大」問題,造成衞生和社交困擾。

受生理機能退化或疾病影響,長者易有便秘、大便失禁等「大」問題,造成衞生和社交困擾。其中,長期便秘更可能引致腹瀉性失禁,使患者無法用意志控制排便,於不適當的時間及地點排出糞便或氣體。

每個人的排便習慣都不同,次數由每日多於一次或隔兩天才一次都屬正常。在正常的情況下,人們都能夠定期排便,但長者的腸道隨年齡增長而老化,加上運動量下降,腸道蠕動變得較無力,導致排便困難。舉例說,高纖維食物雖有助排便,但長者進食過量反而增加腸道負擔,如飲水不足,更易形成便秘。若3天或以上沒有排便就必須跟進及處理,以免大便長期嵌塞於腸道內,引致腹瀉性失禁。

筆者在過往的護理工作中,經常遇到有「解放」問題的患者,多為長期臥床、不肯或不能經常參與活動的長者。他們發現內褲不時被小量糞水污染,便以為是失禁,更因誤以為年紀大必然會出現此情況,且怕難為情,不會啟齒。直至醫護人員檢查時,才發現其結腸內有大便嵌塞,導致腸道高位的糞水或稀爛的糞便從硬化的糞便四周滲漏出來,讓患者誤以為自己失禁,其實主因是長期便秘引致。

不少便秘患者常常自行使用灌腸劑,以順暢地「解放」,惟長期使用甘油泵這類非處方藥物,會使控制排便的肌肉群失效,在沒有藥物協助狀態下,便不能正確及順利地排便。長期依賴灌腸劑刺激腸道,更會降低腸道神經的敏感度,日後須增加用量才能達到相同的排便效果。

通便藥物是在不方便就醫或偶爾不適時用作暫緩症狀。若長期排便不順、腹瀉,甚或受失禁問題困擾,應盡快尋求醫護協助,找出真正原因,以免延誤嚴重疾病的治療。

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作者為賽馬會流金匯註冊護士

 

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