慎防「荔枝病」

李思齊教授 | 2021-06-29
「荔枝病」主要是因荔枝中含有α-亞甲基環丙基甘氨酸和次甘氨酸A,這兩種低血糖毒素會干擾葡萄糖的生成,引起低血糖,進而誘發「荔枝病」。

荔枝為「果中皇后」,甘甜爽口,廣受歡迎,但每年都有「荔枝病」患者的新聞爆出,故不可不慎。

荔枝,古稱「離支」,對此,《本草綱目》解釋道:「按白居易云:若離本枝,一日色變,三日味變。則離支之名,又或取此義也。」指出荔枝的保鮮期短。正因如此,在古代,身居北方的皇帝貴妃想吃新鮮的荔枝極其不易。

昏迷抽搐

據載漢武帝想在皇家林苑中移植荔枝,但荔枝懼寒,皆以失敗告終,而且「(苑中荔枝)一旦萎死,守吏坐誅十人」。移植不成而改歲貢,但從嶺南進貢荔枝也很艱難,「奔騰險阻,死者繼路」。

宋代大文豪蘇東坡有句名詩「日啖荔枝三百顆,不辭長作嶺南人」。詩中可以這麼寫,現實中卻不可這麼做。三百顆荔枝起碼有十幾斤,一天內吃下去的話,上火不說,還可能會得「荔枝病」。

「荔枝病」主要症狀為嘔吐、心慌、出汗、頭暈乏力、四肢發冷、顫抖等,嚴重者還可能會昏迷、抽搐,甚至有生命危險。很多人認為,這是因荔枝果糖含量過高所致。這因果糖需經肝臟轉化為葡萄糖,才能為人體吸收利用。若體內果糖過多,果糖轉化酶供不應求。血管內有大量果糖,卻不能及時轉化為葡萄糖,又不能為人體吸收利用,從而出現低血糖症狀。這其實是次要原因,「荔枝病」主要是因荔枝中含有α-亞甲基環丙基甘氨酸和次甘氨酸A,這兩種低血糖毒素會干擾葡萄糖的生成,引起低血糖,進而誘發「荔枝病」。這一研究成果是由美、印科學家發現的,並於2017年發表在《柳葉刀》雜誌上。因此,荔枝每日食用量,成人不宜超過10顆,小孩則不宜超過5顆為宜,老人、幼童和糖尿病人酌情減量。

健腦益智

中醫認為,荔枝味甘、酸、性溫,入心、脾、肝經,《本草綱目》載「常食荔枝,補腦健身」,《隨息居飲食譜》中稱「荔枝甘溫而香,通神益智,填精充液,辟臭止痛,滋心營,養肝血,果中美品,鮮者尤佳」,荔枝果肉具有補心安神、溫中止痛、理氣補血、補腦益肝等功效。現代研究證明,荔枝含糖量高,營養豐富,適量食用可補充能量,增加營養,對腦組織有補養作用,有助改善失眠、健忘、神疲等。

俗語說「一顆荔枝三把火」,蘇軾在《與程正甫書》中說「某舊苦痔疾,蓋二十一年矣。近日忽大作,百藥不效」,即可能是其過食荔枝上火,致使痔瘡發作。

此外,牙齦腫痛、咽喉乾痛、眼乾等,也是荔枝上火的症狀,需加注意。故此,古人吃荔枝時,會把荔枝剝開後,放入載有淡鹽水的水盂中洗淨後再吃,這不僅使荔枝更加甘甜可口,還可防上火,不妨一試。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊

 

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