荔枝 不能日啖300顆

梁家豪 | 2021-07-01
在中醫角度,荔枝氣味純陽,進食過多易生內火。

荔枝,在中國有300多個品種。每年產期最早成熟的品種為三月紅,於4月初便可以應市,較晚熟的為馬貴荔,大約可以吃到8月下旬。廣東佔了全國荔枝產量一半左右,廣西佔了三成,還有一成多在海南和福建,餘下的就主要散落在四川和雲南。

果核祛寒止痛

廣東和廣西荔枝在全國屬中晚熟產區,產期自5月中下旬至7月上旬,香港乘這近水樓台之便,所以每年6月左右也是我們見到最多地方售賣荔枝的月份,而且多是妃子笑、黑葉、桂味、糯米糍等這些我們熟悉的品種。

好吃的荔枝一定是皮紅飽滿而且肉厚核小,核的大小是根據品種和果實形狀而有差異;糯米糍、桂味等品種,果實是小核的比例較高,即使在同一品種中,果形較短、果頂較尖的,是小核的機會也較高。我們品嘗荔枝的香甜肉質部分在植物學上稱為「假種皮」,把「假種皮」吃完了剩下的荔枝核就是一味中藥材;《藥典》收載荔枝核具有行氣散結、祛寒止痛之功效。

荔枝核並不是一味常用藥物,自己小時候每年在父親的中藥舖把幾十粒新鮮荔枝除皮去肉後便取得荔枝核,再經過清洗和曬乾便足夠一年使用;因為入藥挑的荔枝核必須是大顆的,久而久之,便學會分辨大核小核荔枝的小規律,更領略到要挑選甘甜的荔枝,果殼上的釘需要比較疏,而且有一條明顯坑線和龜裂紋平坦的才是最成熟。

至於要快速打開荔枝的方法就是沿荔枝殼兩側中的一條坑線按壓,果肉就會彈出來,後來知道這條縫在植物學上叫縫合線,是由荔枝的雌蕊授粉後的兩個心皮拼合在一起組成,這條縫實際上就是「假種皮」成長融合的邊線。

荔枝雖然有看似硬淨的果殼,但其實果殼中的角質層分布疏鬆而且多孔,所以果肉中的水份會從果殼組織的空隙蒸發掉,鮮紅果皮中的多酚氧化酶也會在夏天溫度較高的環境變得活躍而發生褐變反應,催化果皮中的無色多酚類物質發生反應而在一兩日內讓果皮變黑,而且被採摘下來的荔枝呼吸作用強烈,果肉中的糖類物質會被快速分解,轉化成醇醛類物質,產生一些酒精的氣味,再不多久便開始腐爛。

要使荔枝能夠儲存耐久一些,比較理想是在3℃至5℃、相對濕度90%至95%的環境中保存。

血糖水平下降

在中醫角度,荔枝氣味純陽,進食過多易生內火。

另外有研究指出,荔枝果肉還含有次甘氨酸A和α-亞甲環丙基甘胺酸這兩種阻斷身體「糖異生」代謝過程的胺基酸。糖異生是身體將非碳水化合物轉化為葡萄糖去保證機體血糖處於正常水平的重要代謝過程,當糖異生過程被阻斷的時候,血糖水平就會大幅下降,引起低血糖反應。每年在廣東地區也有出現空腹進食荔枝後出現昏迷及血壓下降等症狀而需要送進醫院的個案,所以,食用荔枝應適可而止。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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