病從口入

馮永康醫生 | 2021-07-13
綜合過去不少研究報告,食物中的鈉攝取量跟高血壓幾乎有着線性關係。

俗語有云:「病從口入,禍從口出。」從醫學角度來看,前者實在是至理名言。若分析心血管毛病出現的原因,病從口入更能準確地指出日常飲食中糖及鹽份的攝取量,跟心血管毛病甚至因此導致死亡有着密不可分的關係。

大家都知道高血壓能引致多種疾病,包括中風、冠心病、腎衰竭等。高血壓的可怕之處是大部分病人也不會有病徵,最常見的情況是因其他毛病求醫時才發現。大部分的高血壓治療都是着重處方降血壓藥物。有些人可能忽略了高血壓的原因實際上是跟食物中的鹽份有密切關係。美國《循環》期刊(Circulation)曾刊出的一項研究,確立了食物的鹽份(更準確的名稱是鈉,Sodium)攝取量,跟高血壓幾乎有着線性關係(linear relationship)。

此項綜合研究(meta-analysis)包括過去30年關於控制飲食中鈉含量跟血壓關係的報告。此研究分析過去85項隨機對照研究報告,牽涉超過10000名病人,其中65項包括患上高血壓的病人,更進取的是其中11項是沒有高血壓人士。大部分研究都透過減少日常生活中鈉的攝取量來檢視血壓變化,更根據24小時內尿液鈉的排出量,看食物中的鈉攝取量是否真的減少了。

結果顯示,被隨機分配至減鹽組別人士,其24小時尿液中的鈉量較正常進食人士減少80mmol,推算出鈉攝取量每天減少了1.8克。一些全球研究指出,每人每天鈉攝取量平均為4克,而世界衞生組織建議的鈉攝取量不多於2克。研究結果指出,減少攝取鈉能非常有效地減少收縮血壓(systolic blood pressure)及舒張壓(diastolic blood pressure),這關係近乎於線性,即是攝取愈少的鈉,血壓便不會愈高,當中更包括那些並沒有高血壓人士,對於那些已經患上高血壓的病人,減鈉帶來的效果更顯著。

事實上,全球每年因心血管疾病致死的數字高達1800萬人,佔總體死亡率達三分一。高血壓直接或間接地導致900至1100萬宗死亡個案,更有流行病學分析指出食物中的鈉含量跟每年全球500萬死亡個案有關連。從今天起,無論有沒有患上高血壓,減少食物中的鈉含量都是刻不容緩的。

作者為心臟科專科醫生

 

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