驗身攻略:驗血篇

顏寶倫醫生 | 2021-07-15
驗血項目肯定不是「多就是好」,選多選少最好先問醫生。若身體沒有不適,隨意驗額外的項目,意義不大。

接種新冠疫苗前先去做個驗身,是近日的熱門話題。市場上各種「驗身套餐」多的是,有些推銷方法就像日常購物般,可以由消費者自由選擇心儀的項目,事前毋須見醫生;有些比較好的套餐則會包括檢查後安排見醫生解釋報告。今次先談驗血注意的事項。

平日常遇到的情況就是,病人拿出「新鮮」的驗身報告問醫生:「醫生,我份報告說我這裏那裏唔正常,你可以幫我看看嗎?」病人驗身前通常都沒見過醫生,因此發現有問題後便急急找醫生。其實驗身前和驗身後都應該見醫生,最好就是有資歷和熟悉你的家庭醫生。驗身前先見家庭醫生,問診時讓醫生了解你的家族病史(如家人心血管病和癌症的歷史)、過往的健康病歷和現在的身體狀況,也可以回顧以往檢查的結果,在建議所需的驗身項目時就能更加準確更有意義,更能反映你的健康狀況和預測未來。

也有朋友有些健康疑問,或者身體不適,就想到不如找個驗身套餐「大包圍」去驗驗,看看會找到些什麼。若果報告出來後都是「正常」,那就代表我沒有事?我的擔憂和不適就是沒有問題?若果大包圍驗出一些「不正常」項目,那就代表是我不適的原因嗎?這些情況,絕不應該胡亂去驗身,而是要「睇醫生」看清楚。

選項多少 先問醫生

假設驗身時身體並無任何不適,那麼驗身的項目理論上應該被視作「普查」(Universal screening),什麼項目應該驗,什麼項目不該驗,也應該以普查的準則,以實證醫學的支持去做決定。實際上大家驗身的目標主要是希望找出一些「隱疾」,也會針對兩大類「都市殺手病」:「心腦血管病」和「癌症」,也會有某些跟傳染病相關的項目,檢驗的項目或會更多。

先說各種各樣的「驗血」項目:腎功能、肝功能、血全圖、空腹血糖、血脂組合、尿酸等,可以視為基本的檢查。也有些比較貴的「套餐」會加上血鈣、血球沉降率、類風濕因子、甲狀腺功能等。以經驗和觀察發現,若身體沒有不適,隨意驗這些額外的項目,意義實在不大。驗血項目肯定不是「多就是好」,選多選少也最好先問醫生。

腫瘤標記 徒添煩惱

多數驗血的項目並非「黑白分明」,而是「連續變數」,有其「參考範圍」(reference range)。各項目參考範圍的定義都有不同,每間化驗所的範圍也有些不同。有些項目是以正常人的「常態分布」來定義範圍(常見例子:腎功能裏的「肌酸酐」、肝功能裏的「丙氨酸轉氨酶」、血全圖裏的「血紅素」),如果度數分布在頭尾兩端便會被視為過低或過高。有些則以「風險」的概念來定義範圍(例子:血脂組合裏的「低密度脂蛋白」、空肚血糖、尿酸),若研究發現度數高過某水平會增加患病風險,就會定義為過高,意思是「不理想」(suboptimal)。

假如真的是「有病」,驗出來的度數會離開參考範圍很遠,那就代表有大問題;但如果驗出的只是過高或過低少許,那又該如何分析呢?評估各項驗血的重點都不同,驗身後見醫生時,醫生自會仔細和綜合分析,並作出跟進的建議。

很多驗身套餐更會加碼,為大家檢驗各種「腫瘤標記」(Tumor markers),更可用「自選」的形式選擇!例子(和聲稱相關的腫瘤)有:甲胎蛋白AFP(肝癌)、癌胚抗原CEA(大腸癌、肺腺癌)、前列腺特異抗原PSA(前列腺癌)、CA 72-4(胃癌、胰腺癌)、CA 19-9(胰腺癌)、CA 125(卵巢癌)、CA 15-3(乳腺癌)等。這些腫瘤標記,臨床上用得着的情況是有症狀、懷疑患上癌症的病人,在「診斷」上作輔助之用(要是過高,真正患癌的機會便更高),同時在「預後」時作監察病情之用(癌症受控後,標記會從高降低;若再上升代表癌症復發)。但這樣為無症狀人士以「任揀」形式去驗,實在叫人驚心動魄!

以這些「腫瘤標記」作普查,靈敏度低、特異度低、陽性預測值低、陰性預測度低,用作驗身項目絕對不合適(PSA非常勉強可以視為例外,也曾經被當為一項普查項目,但研究發現此舉弊害甚多)。簡單地說,就是標記驗到正常不代表沒有患癌,驗到過高也不代表患上癌症,就是「冇用」!常見的麻煩情況就是身體沒有任何症狀,但某個標記的度數卻高了一丁點,那代表我患有這種癌症嗎?原本驗身是求安心,但驗過這些標記後卻無端要害怕患癌!在沒有諮詢醫生前就去驗這些腫瘤標記,既花錢,又冇用,甚至有害。

乙肝檢查 必驗項目

不過,有些項目則很值得趁驗身時驗清楚:乙型肝炎表面抗原和抗體。香港約每10位成年人便有一位為「乙肝帶病毒者」,大多數都隱藏着,沒有任何症狀,但最可怕的情況就是發現時已是末期肝癌,欲醫無從。男性乙肝帶病毒者的患病風險尤其高。若問一位成年男士:「你知道自己是否乙肝帶病毒者?」相信很多朋友都答不上。

乙肝帶病毒者應要定期驗血作監察(這時定期驗「甲胎蛋白AFP」這腫瘤標記便有需要),高危者可考慮定期做超聲波來檢視肝臟的狀況。現在治療乙肝的藥物很有效和便宜,能夠為高危的慢性乙肝患者壓抑着病毒,更可預防各種併發症和肝癌。要是在驗身時可以確認自己的乙肝狀態,實在是件好事。

下周再談驗身時各項造影檢查和其他項目的建議。驗身原本希望求安心,但假如拿捏不準、分析不當,反而會帶來無謂的擔憂甚至傷害。這些情況就真的不能單靠驗身解決;若有疑問和不適,真正所需的是家庭醫生的幫助,為你解決疑難。

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撰文 : 顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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