疫情下的便秘問題

施蘊知醫生 | 2021-07-28
醫生有時會用「布里斯托大便分類法」(Bristol Stool Scale)去了解病人排便的情況,當中第一及第二型視為便秘。

最近香港有研究發現,新冠肺炎爆發後,不少人出現便秘情況。研究訪問181個在職女性,12.2%有便秘症狀,有孩子的受訪群體之中,便秘患者的比率較沒有孩子的高,分別是14.7%及10.6%。受訪者認為工作時間增加、壓力增加及運動時間減少等因素都可能會提高便秘的風險。

什麼是便秘呢?排便是我們正常排毒的其中一個方法,不過每個人的排便習慣各有不同。若果排便次數少於一星期3次,並維持超過兩三個月,排便時亦感到十分困難,就有可能是患上慢性便秘。

便秘的成因有很多,常見是不良的生活習慣,例如缺乏運動、攝取的纖維不足、水份不夠等。都市人生活節奏緊張,壓力很大,食無定時,這些因素都可以影響便秘。另外,一些藥物都會導致便秘問題,例如止痛藥、利尿劑和鐵質補充品等。

除了活動能力減少的年長人士之外,女性及孕婦都是患便秘的高危一族。有人認為是受女性荷爾蒙的變化所致,如經期來臨前會大量分泌黃體素,抑制大腸蠕動導致便秘。懷孕時,黃體素亦會幫助子宮擴張,而且當胚胎長大時,這兩個因素都會影響腸道蠕動。另外,尤其是在職女性,普遍身兼多職,例如要處理家務、照顧小孩、應付工作上的大小事務,有時會因分身不暇而壓力爆煲,時間上的管理亦變得很緊張,容易導致便秘。

醫生有時會用「布里斯托大便分類法」(Bristol Stool Scale)去了解病人排便的情況,當中第一及第二型視為便秘。除了觀察大便形狀,醫生也會利用其他診斷方法,例如抽血化驗、大便隱血測試,不過最清楚的當然是直接用內窺鏡檢查大腸結構的狀況,排除腫瘤或痔瘡的問題。

其實便秘不但會令肚子脹痛不舒服,亦可能會導致其他併發症,如痔瘡、肛裂和直腸脫垂。當便秘情況嚴重或者出現其他病徵,例如食慾不振、腹痛或排便有血,應盡快求醫。

作者為腸胃肝臟科專科醫生

 

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