精準益生菌是大勢所趨

盧景勲醫生 | 2021-07-30
益生菌主要分為活性乳酸菌和雙歧桿菌兩類,共有三四十種,不同的益生菌能針對不同的症狀,人們可因應自己的情況如敏感、腸道問題、睡眠質素、代謝問題等選擇專門的益生菌,外地更有因應檢測情況而作出的個人化益生菌搭配服務。

早在100年前,諾貝爾生理學或醫學獎得獎人、俄國微生物學家與免疫學家梅契尼可夫留意到保加利亞山區的長者特別長壽,發現應與當地人長期飲用酸奶(乳酪)有關,指出乳酸菌對人體健康有益,及後聰明的日本科學家更用這概念推出乳酸飲品幫助國民保持健康,令人們對益生菌更為認識。

時至今日,我們對腸道的菌落有更深入的理解,腸道中有好菌和壞菌,壞菌會破壞腸道,好菌就如支柱能支撐腸道健康。

益生菌對腸道健康十分重要,我們都知道能幫助腸道蠕動、幫助吸收,但更重要的是,人體中有七成免疫細胞在腸道生成,益生菌能為身體製造有用的抗炎物質,減低敏感,對自身免疫有重要作用。

最新的研究是腸道與大腦的關係密切,「腸腦軸」指中樞神經系統與腸道間的網絡,兩者會互為影響。因此,益生菌除了對腸道疾病如便秘、腹瀉有幫助,還能改善免疫系統皮膚病如濕疹、銀屑病、慢性蕁麻疹情況,對情緒問題或代謝問題也有一定幫助。

益生菌存在於傳統的發酵食物如乳酪、泡菜、黃豆醬中,但因飲食習慣改變、商業化的製作過程令我們日常吸收到的益生菌數量大不如前。

坊間有不少益生菌補充劑出售,但在選擇時要留意幾點:首先要看益生菌有否活性證明。根據世界衞生組織的指引,益生菌是活性的才有作用;其次是產品能否抵抗胃酸和膽鹽,研究發現不少益生菌會被胃酸和膽鹽破壞而無法到達大腸;第三是要看有否品質保證,如達GMP標準等就較安全可靠。

益生菌主要分為活性乳酸菌和雙歧桿菌兩類,共有三四十種,不同的益生菌能針對不同的症狀,人們可因應自己的情況如敏感、腸道問題、睡眠質素、代謝問題等選擇專門的益生菌,外地更有因應檢測情況而作出的個人化益生菌搭配服務。

現時香港科學園也有公司從事這方面的開發,相信不久將來我們也會有較精準個人化的益生菌治療,協助市民改善身體健康,有興趣的朋友可多留意相關資訊。

作者為皮膚科專科醫生

 

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