中風「年輕化」:積極預防與居家照護

牟煥玉 錢惠堂教授 | 2021-08-05
要預防中風,應盡量保持健康的生活方式,如規律作息、鍛煉身體、合理飲食、保持愉悅的心情等。

中風是常見的腦血管疾病,香港每年有逾2.5萬宗新發患者,也有逾3000人死於中風。中風患者的年齡通常在50歲以上,但是,近年數據顯示中風的發生逐漸呈現「年輕化」趨勢。據統計,年輕患者約佔中風患者總數的一成左右。

總體來說,中風主要分為兩大類:缺血性中風和出血性中風,其中,逾七成患者屬於缺血性中風。對於年輕患者來說,缺血性中風佔有相當數目。究其原因,許多年輕人士由於承受着工作與生活等多重壓力,養成熬夜、吸煙、社交性飲酒、暴飲暴食等不良生活習慣。且年輕人士中不乏有高血壓、高血脂和高血糖等「三高」人士,而其中許多人對自己的身體並不重視,即使患病也未有規律地服藥治療。

目前,多數普羅大眾仍然認為中風是一種老人病,只有較年長的人才會發生,因此,許多年輕人士在出現暈眩、單側肢體發麻無力等症狀時不以為意,認為自己只是勞累過度,需要休息,並未覺察到這可能是中風的先兆。當通過短暫休息、症狀緩解後,便忽略了這些症狀是身體發出的「警號」,錯過了最佳的治療時機。當症狀再次發生時,往往病情較之前更加嚴重,並且需要較長的復康時間,甚至可能留下後遺症,影響患者的工作和生活。

隨着醫療技術的迅猛發展,更多中風患者的生命得以救治,但因中風導致患者不同程度的殘障,給患者及其家庭帶來的影響和心理衝擊確不容忽視。

在患病初期,許多患者無法接受自己如此年輕竟患上中風,甚至有患者否認現實、盲目樂觀,認為自己在急性期後就可完全恢復。當急性期過後,許多患者才開始慢慢認清無法在短時間內迅速恢復的事實,此時情緒可能變得更加低落。隨着復康進程的繼續,有些患者能夠調整好自己,接受現狀並積極參與復康治療;有些患者則一直沉浸在悲傷的情緒中,無法面對來自家庭、生活與工作等角色改變帶來的壓力。

家屬應對與引導

年輕人士作為家庭的中流砥柱,多數需要承擔賺錢養家、贍養父母、教養子女等多重責任。發生中風後,患者需要較長時間進行復康鍛煉,無法工作賺錢。與此同時,症狀嚴重者因生活無法完全自理,需要其他家庭成員照顧,有時可能會出現「年邁父母照顧年輕子女」的現象,或賺錢養家與教養子女的重任落在夫妻其中一方身上。面對「上有老、下有小」的現實,許多年輕患者承受着巨大的心理壓力,可能會感到內疚、自責、抑鬱,甚至產生「輕生」的念頭。

面對患者的負面情緒與心理壓力,家屬的應對與引導顯得尤為重要。有些家屬非常重視患者的心態調整,認為正面引導患者對他們參與復康很重要;有些家屬則認為「談到傷心事,可能會刺激到患者,影響恢復」,所以採用「迴避」的方式,很少與患者談論病情、情緒等較為敏感的話題。殊不知,彼此之間溝通不暢可能會增加患者內心的愧疚感和負面情緒,久而久之,負面情緒累積,影響患者與照顧者的身體健康、復康進程,甚至是家庭的穩定性。

此外,年輕患者及其家人都希望能夠完全康復,繼續承擔家庭、工作和社會角色,因此,相比於年長患者,年輕患者與其家人對於中風復康的期望可能會更高,希望迅速恢復到病發前的狀態。期望愈高,壓力愈大;當短期內達不到預定期望時,患者和家人可能會產生焦躁、無助等負面情緒,從而影響患者復康的積極性和家庭的和諧與幸福感。

同時,由於突然遭受重大創傷,患者的心靈受到巨大衝擊,自然而然對身邊親近的人有所依賴。在居家復康期間,許多家庭照顧者錯誤地認為「患者仍處於虛弱期,應該被人照顧」或「照顧愈周全,患者恢復愈快」,於是盡其所能幫助患者解決日常生活中的各種問題,如飲食、穿衣等,替患者做出各種決定。殊不知這些過多的幫助不僅加重照顧者自身的負擔,還可能會增加患者的依賴性,限制其獨立生活能力的恢復。

出現警號即求醫

那麼,對於中風,年輕人士應該注意些什麼呢?

第一,積極預防中風。年輕人士應摒棄「我還年輕,不會得病」的想法,定期監測自己的血壓、血糖和血脂。如患有基礎疾病、高血壓等,應規律服藥治療。並且盡量保持健康的生活方式,例如規律作息、鍛煉身體、合理飲食、保持愉悅的心情等。

第二,及時覺察自己的身體變化。當突然出現劇烈頭痛、暈眩、視物模糊、言語不清、半側臉或肢體麻木無力等,盡快就醫接受檢查治療,以免耽誤最佳治療時機。愈早就醫,復康結果愈理想。

第三,如果不幸發生中風,保持積極樂觀的心態,積極參與復康運動,逐步回歸家庭與社會。我們最近的研究指出,在復康的過程中,首先,患者應與家人多溝通,家人應嘗試引導患者積極面對過程中遇到的各種問題,「有事情說出來,我們來商量一下」。

其次,家人應有意識地培養患者的自理能力,幫助他們實現日常生活中的獨立。同時,患者與家人應多與專業人士溝通,根據患者的身體情況,適當而有序地調整復康目標,循序漸進,提高他們的自我照顧能力。

此外,當感到有壓力時,可尋找適合自己的放鬆方法,如練習深呼吸、冥想放鬆、聽聽音樂、和朋友家人聊聊天,或者通過尋求專業的諮詢服務及社會支援,走出心理困境。

「預防勝於治療」,不論年齡大小,祈望各位促進或保持健康的生活方式,有效地預防中風。

 

撰文:牟煥玉_香港中文大學醫學院那打素護理學院護理哲學博士研究生

   錢惠堂教授_香港中文大學醫學院那打素護理學院院長及教授

 

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