非一般喉嚨痛

梁嘉銘醫生 | 2021-08-23
舌咽神經是腦幹的第九對神經線,負責傳遞咽喉、舌根部分和耳膜的感覺,也包含部分咽喉肌肉的運動神經及連繫腮腺的交感神經。

70多歲的吳女士近半年喉嚨經常出現陣陣刺痛,起初只是時好時壞,以為是一般喉嚨發炎,但出現的次數愈來愈頻密,漸漸蔓延到舌根部分,一時像針刺,一時又像被電擊,當吞嚥和咳嗽時情況更為嚴重,這星期更大大影響進食。經過臨床檢查和掃描後,證實她的情況是罕有的「舌咽神經痛」。

舌咽神經是腦幹的第九對神經線,負責傳遞咽喉、舌根部分和耳膜的感覺,也包含部分咽喉肌肉的運動神經及連繫腮腺的交感神經。這罕見病的成因相信是神經線受刺激或壓迫而導致傳遞混亂,引致壓迫的原因可以是腦幹附近一條又粗又彎曲的血管、腫瘤或頸動脈瘤、過長的莖突骨(耳後的顱骨底部)。除此之外,多發性硬化症也是其中一種引發神經病變的可能,但也有不少過案原因不明。在臨床確診上,這種刺痛可經觸碰引發,亦可在施予局部麻醉藥後明顯改善。當然最重要的還是清晰的影像檢查。

像三叉神經痛一樣,這痛症對一般止痛藥的反應不太明顯,通常要用上特效的神經痛藥,如普瑞巴林或其他抗癲癇、抗抑鬱藥才有較好效果。

假如這些藥物未能夠有效控制痛楚,便會考慮採用顯微血管減壓手術,從耳後的顱骨位置進入,把壓迫着神經線的血管撥開,再在血管與受壓的神經線中間放置一小片人造纖維來阻擋壓力,成功率可達80%至90%。假如沒有引致壓力的血管,而痛楚又很折騰的話,便可考慮用射頻技術或放射外科技術把部分傳遞感覺的神經線破壞,達到止痛的效果。

作者為腦神經外科專科醫生

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