毋懼化療副作用:嘔吐

謝耀昌醫生 | 2021-08-27
嘔吐大大影響化療病人的生活質素,令他們感到生活乏味,更令部分病人想起化療便有作嘔感,幸好隨着止嘔藥物的改良,現在對嘔吐這副作用的處理已大大改善。

癌症病患者有機會接受化學治療(化療),簡單的理解是把藥物帶進身體的血管裏,以抑制、消滅癌細胞。

藥物是針對較活躍的細胞的,因此能影響到比正常細胞活躍的癌細胞,可是,身體裏其他活躍的細胞如髮根、指甲等都會因此受害,結果引致脫髮等副作用;腦袋裏的嘔吐區域也會受化療藥物刺激,令病人有惡心、作嘔的反應。

大部分化療藥物都會引致嘔吐,但嚴重程度會有所不同,輕微的只會有作悶作嘔的感覺,但最嚴重的情況是,病人會嘔到脫水而要入院,也有因嘔吐嚴重令胃部收縮、受損引發胃出血。

嚴重與否與以下幾個因素有關:

首先是病人本身的承受能力。有些病人對化療藥物特別敏感,就會容易嘔吐。

其次,不同的化療藥物種類也有影響,例如部分口服的化療藥物較少引起嘔吐的情況。

此外,還有個人的心理質素,有些病人會因之前的化療經歷引發想嘔吐的條件反射。

嘔吐大大影響化療病人的生活質素,令他們感到生活乏味,更令部分病人想起化療便有作嘔感,幸好隨着止嘔藥物的改良,現在對嘔吐這副作用的處理已大大改善。

現時的止嘔藥物比從前更為進步,從前需要注射,現在只需要用口服止嘔藥,便已有很好的止嘔效果,如果怕自己會嘔出藥物,現在更有止嘔貼,貼在身上就可以通過皮膚滲透進身體,藥物會平均地滲入身體,有效期長達7天。病人可因應自己的情況與醫生商討,以不同的止嘔藥作配合,例如在進行化療當天服用口服止嘔藥,回家後用止嘔貼。

嘔吐除了令病人的生活質素受損,也容易令病人營養不足,更難抵抗癌病。解決了這個問題,身體才能更易吸收營養,承受能力也會提高,病人在打抗癌這場仗時,也更有信心。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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