9月始吃生蠔

李思齊教授 | 2021-08-31
生蠔又稱牡蠣、海蠣子等,由於營養豐富,所以又有「海洋牛奶」之稱。

西方有云「不帶字母R的月份,不吃生蠔」,5月、6月、7月、8月的英文不帶字母R,這段時間生蠔口味不佳。自9月始,生蠔日漸豐肥,口味始佳。

生蠔又稱牡蠣、海蠣子等,由於營養豐富,所以又有「海洋牛奶」之稱。生蠔含有甘氨酸和肝糖原,故味道清甜鮮美,愛好者眾。如著名的大文豪蘇東坡,他在紹聖四年(1097年)被貶到海南島。天生豪邁的蘇東坡,在當時還是荒涼之地的海南也能自得其樂。他在給小兒子蘇過的信中說「食之(即生蠔)甚美,未始有也」,且叮囑兒子不要告訴他人,以免他們爭着來海南分食生蠔。由此傳為佳話。在西方,法國以食生蠔聞名,為此,法國人培育出了「世界蠔王」貝隆蠔(Belon)。

在古代,生蠔常與生育能力聯繫一起。古人認為生蠔有「壯陽」功效,如《本草綱目》載:「生蠔,治虛損、壯陽、解毒,補男女氣血。」西方的The English, The French and The Oyster一書指出古代西方人把生蠔視作「春藥」。

古人這一看法有一定道理。據現代醫學研究證實,生蠔含有大量微量元素鋅,有助促進人體釋放睾甾酮,而睾甾酮可促進性激素產生。此外,鋅有助促進性發育、增強性功能等。在一般情況下,每天一隻生蠔即可滿足人體對鋅的需要。因此,當人體缺鋅時,食生蠔可「壯陽」;當人體不缺鋅時,多餘的鋅也無法吸收,食生蠔僅可補充營養而已。

壯陽以外 三大功效

生蠔入藥,歷史悠久。現存最早的中藥學著作《神農本草經》把生蠔列為上品,並稱其有治虛弱、解丹毒、止渴等功效。中醫認為,生蠔味鹹,微寒,入肝、心、腎經,其主要功效如下:

1.滋補強身:《本草綱目》稱生蠔「治虛損、補男女氣血」,是傳統的滋補佳品。現代醫學研究發現,生蠔含有多種氨基酸、維生素、微量元素等,故適當地常吃生蠔有助提高免疫力等。

2.安神益智:古籍《食經》中說生蠔「治夜不眠,治意不定」,有助治療陰虛陽亢引起的煩躁不安、心悸失眠等。現代醫學認為,生蠔中含有牛磺酸、硒等多種微量元素,有助調節神經、穩定情緒等,而牛磺酸、EPA、DHA則是智力發育的重要營養素。

3.養顏抗衰:古人稱生蠔「炙食甚美,令人細肌膚,美顏色」。這因生蠔含有豐富的鈣、銅、鉀等微量元素及維生素等,使肌膚潤澤光滑。生蠔還含有核酸,有助延緩肌膚老化、減少皺紋等。

此外,廣島大學研究人員發現,生蠔含琥珀酸,可抑制癌細胞的生長。

生蠔是唯一可生食的貝類,但美國食品及藥物管理局將之列為高風險食物之首,因其可能含有諾羅病毒和霍亂弧菌,前者可引起腸胃炎,後者可致發高燒、感染性休克、敗血症等,故如要吃生蠔,只去有一定信譽的餐館吃小量。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊

 

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