淡紫色眼影(二)

黃琼英醫生 | 2021-09-03

上一篇文章(刊於8月19日)提到,小田因為氣喘來求診,初步診斷為皮肌炎引起的間質性肺炎。

間質性肺炎是指肺氣泡之間的壁組織發生病變,病變主要侵襲肺泡上皮細胞、微絲血管、淋巴組織等,這種病會引致肺纖維化,影響氧氣吸收,造成氣喘,最終引致呼吸衰竭。造成間質性肺炎的原因有很多,例如:1.吸入有害物質,如石棉、粉塵、重金屬等;2.藥物如心臟藥胺碘酮(amiodarone)、化療藥物及免疫治療藥;3.自身免疫疾病,如類風濕關節炎、紅斑狼瘡、皮肌炎等;4.病毒感染,如新冠病毒;5.原因不明,如突發性肺纖維化。診斷上,一般會先從病人背景入手,例如是否長期服藥或正接受癌症治療;病人通常會有乾咳及氣喘、少痰,病發初期X光變化不明顯,需要驗血、肺功能和肺部電腦掃描確定,有時還要做支氣管內視鏡檢查或肺組織活檢,最重要的是找出病發原因,對症下藥。

皮肌炎是自身免疫疾病的一種,病人體內會製造某些抗體,這些抗體會攻擊及破壞身體內不同目標。皮肌炎引致的皮膚變化十分獨特,筆者以前讀醫學時已一見難忘。小田病發初期只是反覆發燒和感到疲累,之後皮膚變化才慢慢出現。小田的血液內果然含有不同的抗體,這確定了她患有皮肌炎。幸好她沒有引起肌肉炎的抗體,亦沒有anti-MDA5抗體。若是血液中有這種anti-MDA5抗體,意味着間質性肺炎會演變得特別快,病情會急速加劇,病人可於數月內出現急性呼吸衰竭,就算出動人工肺仍會撒手塵寰。

皮肌炎患者同時患有癌症的機會比正常人高,常見是肺癌、乳癌、鼻咽癌、子宮頸癌、卵巢癌、胰臟癌等。確診皮肌炎後必須徹底檢查病人是否隱藏癌症,及早診斷及治療,筆者遇過病人在治療癌症後,皮肌炎和間質性肺炎同時好轉的情況。

皮肌炎的治療包括類固醇和免疫抑制劑,小田接受治療後氣喘有好轉,覆診時再沒有塗眼影了!

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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