蟲草花 非蟲非草亦非花

冼彥芳博士 | 2021-09-17
蟲草花性質平和,不寒不燥,具滋肺補腎、養精氣、滋陰養顏等作用。

說到蟲草花,相信大家都不會陌生,例如蟲草花雞湯、蟲草花蒸排骨等,都是餐桌上的佳餚,但對於蟲草花的來源,總是容易存在誤解。蟲草花並不是「冬蟲夏草開出的花」,它其實是一種「真菌形成的特殊蘑菇」,本名為「蛹蟲草」,又稱為「北蟲草」,形態上與名貴的冬蟲夏草有較大差異。

我們在日常生活中吃到的蟲草花其實是「蛹蟲草中草的部分」,是通過人工栽培得到的一種「蘑菇」。國家原衞生部由2009年開始批准了蟲草花作為新資源食品。蟲草花形似金絲線,口感嫩脆爽滑,具有獨特的香氣,而且吃法有很多種,除了煲湯、炒菜,也可用來煮粥、泡茶或泡酒等。現代普遍認為蟲草花性質平和,不寒不燥,具有一定滋肺補腎、養精氣、滋陰養顏等作用,適合大多數人的體質,尤其可以作為一種調補食品。

具顏值蘑菇

藥理分析發現蟲草花含有蟲草多糖中的一種「蘑菇多糖」,與香菇多糖、金針菇多糖、平菇多糖等「普通蘑菇的多糖」類似。蟲草花雖然不如冬蟲夏草那麼「矜貴」,其含有的「蘑菇多糖」也並非很神奇的物質,食用後也不會發揮明顯抗癌、長壽等「神奇作用」,但是蟲草花對人體還是有一些輔助作用:1.增強免疫:蟲草花含有蟲草素和甘露醇,能綜合調理人體內環境,增強體內巨噬細胞的功能和免疫功能。2.補充營養:蟲草花含有蛋白質、12種維生素、18種氨基酸、17種微量元素等多種成份,食用時有補充營養的作用。3.促進腸道代謝:蟲草花含有豐富的膳食纖維,有助加速腸道的代謝,促進排便,從而預防便秘等腸道問題。4.增強機體抗氧化能力:蟲草花含有的水溶性類胡蘿蔔素──蛹蟲草黃色素,這種色素的抗氧化能力較好。5.增強食慾:蟲草花是一種「有顏值的蘑菇」,煲出來的蟲草花湯肴是金黃色的,而且香味獨特。在食慾不振時,喝點蟲草花湯可以增強食慾,是一種不錯的選擇。需要特別提醒的是,蟲草花雖然對人體有一定的輔助作用,但食用量每天不宜超過2克,對於嬰幼兒、兒童及蟲草花過敏的人士更應禁止食用,以降低過敏或不良反應發生的風險。

消費者購買蟲草花時須留意以下幾點:1.看顏色:金黃色或橙色、有光澤的蟲草花品質比較好;顏色發暗的蟲草花,可能因存放時間較長,營養成份會下降,品質較差。2.觀外形:外形完整的蟲草花比較好,過粗或過細都不太好。3.聞味道:蟲草花聞起來帶有菌菇香味的比較好;有酸味、黴味、刺鼻味道的不要購買。4.辨湯色:品質上乘的蟲草花,湯色呈金黃色,清亮透明。蟲草花不宜長時間煲煮,以免香味散失、營養成份被破壞。此外,蟲草花遇到陽光後,時間稍長,顏色就會變淡,應避光或放冰箱冷藏保存,並盡快食完。

作者為香港中文大學中醫學院研究助理教授

 

[信健康] 蟲草花能補營增食慾,中醫食療可留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題