追求幸福會讓我們痛苦? 給照顧者們的啟示

莊婉瑜助理教授 丘培狄 | 2021-11-04
我們的內在情感就好像天氣,變幻莫測。

「我一開始沒想過需要照顧這麼久……」、「我本以為參與治療後,過一陣子就會好了,沒想到……」這是不少照顧者最沉重的心聲。不少照顧者面對患有特殊需要的子女、長期患病的家人或是年邁的父母時,往往感到很無助,甚至自己也出現負面想法,不斷自我評價、批評、與別人比較、想像各種可怕的場面。

大部分人即時會嘗試消除負面情感,例如不容許自己哭泣、強迫自己往正面思想等。這種方法的確能令你們即時減低負面情感,但又可以令這些負面情感消失多久呢?幾分鐘?又或是幾個小時?

我們的內在情感就好像天氣,變幻莫測──一時令人非常歡愉,一時又使人十分厭惡。如果我們從心相信「人生每天都必須是好天」又或者是「如果天氣變得又冷又濕,那麼我的人生裏一定有着什麼嚴重的問題」,試問會變成怎樣?是不是意味着除非是好天氣,否則我們恐怕連做事都會成問題?不難想像,這種「快樂才是人的常態」和「所有的負面情感都等同缺陷」的心態會驅使你急切地想逃離負面的情感,只追求正面的感覺。然而無論你多麼努力去抓住快樂,每次快樂都會悄悄地溜走。你愈努力追求愉快的感覺,反而把自己陷於更加牢固的深淵,衍生出更多不安的情感,吃力又不討好。慢慢地,你亦會為了避免負面的情感,迴避那些引起你不安的人、事和物,久而久之,使你的人生愈走愈窄,錯失更多的機會,錯過更多人生可能性。

與情感共處

內在情感就像一部24小時連續播放「灰色劇場」的收音機,當然偶爾也會播放一些有用或愉快的事,但大部分的時間,它不停提醒你即將會發生的壞事、不愉快的回憶,定期更新你的全部缺點,而這一個收音機不能關掉的,當然有時候它會自動停播幾秒,甚至是幾分鐘,但你根本沒有辦法制止它。我們要明白自己是無法避免腦海中突然浮現的負面情感,它們會以不同的形式接踵而至,如果一直播放自己的「灰色劇場」,或是糟糕地相信聽到的一切訊息,我們很難去擺脫「灰色劇場」帶給我們的負面影響,讓自己陷入負面的漩渦中。

面對內在情感,其實你還有一個選擇,接納與承諾治療(Acceptance and Commitment Therapy, ACT)提出了一種嶄新的見解,你有沒有曾經開着收音機或電視,但很專心地在做其他事情呢?那時候你能夠清楚聽到播放出來的內容嗎?我們絕對有能力任由情感存在,不抗拒地與它們和平共處,你會發現只要給予足夠的空間及時間,它們就會自然地慢慢耗盡。值得強調的是任它們存在不代表你喜歡站在原地,守株待兔,重點是站穩腳步容許你提升自己到自己的情感之上,務實評估你的立足點與腳下的狀況,一個人愈能完全接受現況,愈能付諸行動去改善現況。

ACT練習

現在不妨來做一個ACT為本的體驗練習。

第一步:請隨意拿着一本書。先想像眼前涉及的景象為你所有重要的東西包括你喜歡的人、事、物,以及對你重要的挑戰和問題,並想像你手中的書是你所有負面情感所構成的。

第二步:緊握着書本的兩邊,盡量伸直雙臂,拉開你和書(負面情感)之間的距離,讓你盡可能最大量地看到對你重要的景象。並保持這樣的姿勢約一分鐘,並請細心留意期間的體驗。

你覺得疲累嗎?若你能忙裏偷閒,去看你期待已久的電影、跟好朋友吃一頓便飯時,都需要維持以上動作的話,你能夠享受其中嗎?能集中注意力嗎?推開書本好像我們平時急切地想逃離「負面」的手段,浪費大量精力推開內在情感,最後使人筋疲力盡,不但阻礙我們與此時此刻產生連結,亦妨礙我們作出準確回應。從小到大在處理內在情感方面,大部分人只學習到兩種應對方式:控制或被控制。如果我們只有兩種選擇,我們一直掙扎在情感鬥爭中。面對這些掙扎,現在讓我們深入體驗ACT所提倡的「接納」方法。

第三步:請再次想像書本為你所有的負面情感,並再次拉開你和書本(負面情緒)之間的距離,維持這動作約30到60秒。接着,將書輕放身旁,再細看四周環境,留意任何細節和聲音。

是否比之前的體驗輕鬆得多呢?遇到困難時,ACT讓我們明白接納負面情感,不與內在情感糾纏,騰出空間與其同在,你能更完整地體驗廣闊的當下和靈活地回應身邊的事物。以上都是ACT中接納的部分,而ACT還有另一部分提出釐清人生價值觀並承諾持續作出你個人價值觀導向行為的重要性。價值觀沒錯是因人而異,對於照顧者而言,你們的價值觀可能是想成為一位去關愛、有責任感的父母或子女。在價值觀的指引下,我們會設定對自己有意義的目標,而在追求目標的過程中,創造有價值的人生,讓我們更懂得把握當下。同時,價值觀就像黑暗中的螢火蟲,引導你向一個有意義的方向持續前進,亦在困難時,提供你精神的依靠。讓我們能夠依循價值觀生活,令自己活出豐富、充實、有意義的人生。

撰文 : 莊婉瑜助理教授_香港中文大學醫學院那打素護理學院助理教授

          丘培狄_香港中文大學醫學院那打素護理學院研究助理

 

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