皮膚愈骯髒愈健康?

盧景勳醫生 | 2021-11-05
近年發現如果嬰兒能夠盡早接觸各種正常的微生物,會能正面幫助免疫系統發展。

人類和微生物共存奮鬥千萬年,但我們一直對這「朋友」認識不深。在2007年科學家攜手合作,開展了人類微生物菌群計劃重要的里程碑。次世代基因排序技術讓我們能夠快速及準確地排序所有細菌的基因,從而讓我們能夠認識我們這位「好朋友」。

皮膚是人體最大的器官,微生物群滿布於皮膚角質層、真皮層、毛孔、汗腺及油脂腺。皮膚的微生物是一個微妙的生態系統,有好菌、壞菌及中性菌,他們會自給自足一個平衡狀態,幫我們製造適當的保護,避免壞菌滋生及製造一些抗發炎物質,令皮膚不會有一些不必要的過敏情況。

另外有研究發現我們皮膚及腸道微生態有一個微妙的相互關係。

有一篇發表自芬蘭學者的研究,研究背景來自於北歐一個長達40年的臨床回顧,發現剖腹產的嬰兒長大後會有較高風險患上慢性免疫系統疾病、過敏、肥胖及糖尿病等。近年發現如果嬰兒能夠盡早接觸各種正常的微生物,會能正面幫助免疫系統發展。剖腹產嬰孩因為沒有經過母親的陰道,在出生時皮膚、呼吸道及腸胃道未能接觸母親正常的微生物,剖腹產嬰兒皮膚及腸道細菌容易出現微生態失衡,從而增加濕疹及敏感的機會。我們身體七成以上的免疫系統細胞都是集中在腸道裏,腸道微生物的平衡會直接影響免疫系統的平衡狀態。免疫系統就好像一支軍隊,需要接觸不同的敵人去維持「力量適當」的防禦能力,要達至一個微妙的平衡,「正常好菌」會訓練免疫系統進入一個「調和狀態」。偶爾接觸到致病病菌,可以訓練免疫系統作出合適的抵禦力;反之壞菌長期過多,有機會導致腸道免疫系統長期處於「作戰狀態」,防禦能力會變得異常「敏感」,當身體接觸少量正常的細菌或致敏原,便產生「過激的防禦反應」。如果我們能及早發現皮膚及腸道的微生態失衡,有機會可以及早預防及治療濕疹、過敏症等相關的問題。

作者為皮膚科專科醫生

 

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