長新冠

王建芳醫生 | 2021-11-18
「長新冠」(Long COVID)這個名稱,先在網上流行,不少新冠病毒病人在檢測不到病毒後,病徵仍然持續,甚至有新的病徵出現,引起醫學界關注。

最近遇上一位確診患上長新冠的朋友,談到她的經歷,想在此和大家分享一下。

我這位60歲的女性朋友住在美國,2020年2月感染了新冠病毒。在美國,除了病情嚴重的病人會進醫院接受治療之外,大部分人都是留在社區,接受支援性治療。我這位朋友也不例外,發燒、咳嗽、氣喘,慢慢熬過,以為自己大難不死必有後福。誰知確診後2個月,體力還是沒有恢復過來。她說最糟糕的,是沒有記性。她以為可能是剛病好,再過一陣子就會沒事,可是4個月、半年、一年,時間慢慢流逝,腦袋還是不好使,感覺頭上好像有一大塊雲罩着,搞得她心情沉重。她上網看了很多資料,發現自己不是唯一一個新冠病毒病康復者出現這種情況,有的康復者還出現其他病徵,如:氣喘、心悸、容易疲倦、發燒、頭痛等等。

「長新冠」(Long COVID)這個名稱,先在網上流行,不少新冠病毒病人在檢測不到病毒後,病徵仍然持續,甚至有新的病徵出現,引起醫學界關注。長新冠慢慢被接受為醫學名詞,到2021年10月,世界衞生組織發表研究報告,正式定義長新冠的症狀。如果新冠病毒病患者自開始有病徵後的3個月仍有不適,而病徵又持續兩個月或以上,在沒有其他合理解釋或診斷下,就符合長新冠的定義。患者可以有一系列的病徵,其中最常見的包括:疲勞乏力、頭痛、氣促、認知遲鈍與專注力不足。專家認為這些病徵,可能是新冠病毒對不同系統直接造成破壞所引致,亦可能與感染後免疫系統的反應有關。新冠病毒不單入侵呼吸系統,它也可影響身體任何器官,如有研究發現新冠病毒可進入中樞神經系統,增加腦脊液流轉的阻力,減慢腦部新陳代謝和移走代謝物的速度,令患者出現疲勞、健忘、思想遲緩等狀況。現時已有不少資源投放於長新冠的研究,但針對性的療法仍在測試階段。而我這位朋友,現正努力調節自己的生活節奏,慢慢適應與長新冠共存。

作者為臨床微生物及感染學專科醫生

 

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