飲酒傷肝 節日喜慶適可而止

李明佳醫生 | 2021-11-22

看到市面的裝飾和布置,就知道普天同慶的聖誕節就快來臨,12月派對晚會排得密密麻麻,這些場合亦少不免開懷暢飲。在舉杯盡興的背後,原來酒精已經悄悄損害我們的肝臟。

很多人以為沒有喝醉對肝臟就沒有傷害,事實上酒醉和傷害肝臟是沒有直接關連,即使你是千杯不醉,飲酒過量對肝臟的傷害是一樣的。

雖然肝臟是人體中少數可以再生的器官之一,一般而言,只需從剩下大約25%至30%的肝臟中,就可以重新長出一個全新的肝臟,可是酒精可以誘發酒精性肝炎、酒精性肝硬化及脂肪肝。飲酒後,酒精會經過胃部及小腸的吸收,然後隨血液先注入肝臟,在肝臟經過酵素的代謝才分流至身體的其他器官,在長期的酒精代謝過程中會產生一些自由基,所以過量吸收酒精對肝臟會造成一定負擔。

適當份量安全指引

酒類飲品琳琅滿目,很多人認為「溝酒」會更易醉更傷身,相信是因為溝酒令酒更易入口,令大家不期然飲多了,致吸收更多酒精。對於酒精對肝臟的傷害程度,其實都是以酒精的吸收量來計算的。一般而言,餐酒(即是紅酒和白酒)酒精含量是11%至14%,烈酒如威士忌酒精含量可以高達40%。舉例來說如飲了一杯100毫升的紅酒,約吸收了11克至14克的酒精;而喝一杯50毫升的威士忌的話,就已吸收了20克酒精了。根據美國疾病控制及預防中心的指引,以身體健康的人士為標準,男士每星期的安全攝取酒精量是210克,而女士則只有110克,超出了份量就有機會引起酒精引發的肝病了。

很多人將酒醉和酒精傷肝混為一談,其實完全沒關係。酒醉關乎個人酒量,易醉的人或有一個「良性副作用」,就是相對地會飲少點,換言之吸入酒精量亦相對少一些。

千杯不醉就沒問題?

很多人將酒醉和酒精傷肝混為一談,其實是完全沒有關係的。事實上,酒醉是關乎個人的酒量,有些人飲很少都會醉,有些人可以飲很多才有醉意。當然易醉的人或有一個「良性副作用」,就是相對地會飲少點,換言之吸入酒精量亦相對少一些。早期的肝病症狀往往不明顯,酒精誘發的肝病亦一樣。但要注意的是,有些病人數星期連續過量飲酒,便有可能出現急性酒精性肝炎,會有疲倦、食慾下降、眼黃、腳腫及肚脹的情況,這時需要立即求醫,或可能需要用較高劑量的類固醇治療。

對於肝臟健康的人士來說,很偶然的一兩次過量飲酒問題不大;至於有慣性飲酒攝取過量酒精的人士,肝臟代謝分解酒精的過程中會產生脂肪酸,過多的脂肪酸再和甘油結合,形成三酸甘油酯,過多的三酸甘油酯在肝細胞內堆積成球狀而形成「脂肪肝」,亦會惡化至肝纖維化及肝硬化,對肝臟造成不可逆轉的永久性損害。

筆者有一名50多歲的男病人,因為曾有吐血,他認為是腸胃出了問題而前來求醫,檢查後發現他食道底血管曲張引致吐血,再細心問病人的生活習慣後,發現他經常飲酒。因此再為其安排做超聲波及肝纖維化掃描,發現這位病人已有肝纖維化,令其肝臟血管出現堵塞,令血液回流到食道底。於是筆者為他對症下藥,病人亦在我的建議下成功戒酒,肝臟纖維化得以控制,吐血情況亦已改善。

戒酒為治療第一步

「美酒佳餚」四字總是走在一起的,所以不少脂肪肝個案成因都可能是酒精性與非酒精性兩種原因同存,不論是酒精性或非酒精引發的脂肪肝都可以改善的,當中戒酒是第一步。筆者必須提醒,即使肝病病情惡化至需要肝臟移植,都要確定病人已戒酒才會加入器官移植輪候冊的。肝臟向來都是「沉默」的,即使已出現病變,亦未必出現痛楚及其他徵狀,建議有飲酒習慣的人士須定期做血液測試、肝臟超聲波或/及肝纖維化掃描檢查,並且留意自己的身體狀態;當然最理想是戒酒,如需要應酬飲酒的話,亦要注意飲酒的份量,適可而止。

筆者的建議是,即使對美酒只是偶爾淺嘗,亦最好不要連續數天吸收過量酒精,酒後數天建議飲食清淡少油一點,以減低肝臟負荷,讓其自我修復,對於乙型及丙型肝炎患者及帶菌者,更應該滴酒不沾。近年醫學昌明,乙肝及丙肝肝炎病人經治療後,病毒水平已降至很低,可是若他們養成飲酒習慣,卻會更容易誘發肝發炎及加速肝硬化,令病情反覆。

有不少愛酒人士,都喜歡在坊間找一些聲稱護肝養肝的營養補充品來服用,可是不清楚產品的成份,所以建議讀者服用前應先向醫生查詢,了解當中成份是否適合自己。

撰文:李明佳醫生_腸胃及肝臟科專科醫生

 

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很多人認為「溝酒」會更易醉更傷身,相信是因為溝酒令酒更易入口,令大家不期然飲多了,致吸收更多酒精。

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