抗癌戰爭五十年

柳漢榮醫生 | 2021-11-22
經歷了50年,雖然未能把癌症完全治癒,但最新調查下,美國癌症死亡率明顯下降,一切都歸功於科學人員在癌症研究的成果。

為了針對日益嚴重的癌症威脅,1971年12月23日美國尼克遜總統簽署了《國家癌症法案》,實行「抗癌戰爭」,立意找出有效醫治癌症的方法,從癌症科學和醫學的科學研究着手,建立特定機構,賦予自主權和豐厚預算,並期待本世紀內把癌症完全征服。研究經費多年來不斷提升,從1971年的2.27億美元增加到2019年的60億美元,增加了25倍。

經歷了50年,雖然未能把癌症完全治癒,但最新調查下,美國癌症死亡率明顯下降,一切都歸功於科學人員在癌症研究的成果,這包括治療的改進,例如手術、放射治療等進步,研究所產生的標靶及免疫治療更有莫大裨益,民眾癌症預防和早期檢查的宣傳作用也不能忽視,促成了總體上癌症死亡率已顯著降低,從1971年到2019年,所有癌症的總發病率下降了27%,而在15個主要癌症中,其中12種死亡率顯著下降。肺癌死亡率降低44%,胃癌和宮頸癌死亡率分別降低72%和69%,結直腸癌56%、口腔和咽喉癌43%和卵巢癌41%。女性乳腺癌和前列腺癌死亡率也大幅下降了39%。

有效和普及的癌前病變和早期癌症的檢測和手術,驅使女性乳腺癌、宮頸癌和前列腺癌死亡率的下降。同樣地近年進行的大腸篩查,亦把結腸癌死亡率下降了一半。輔助化療的使用,導致女性乳腺癌死亡率下降約63%。實施較高煙稅以及全面的無煙教育和法例下,吸煙人數減少,引致肺癌、口腔癌和膀胱癌發病率下降。

然而,在幾種癌症中死亡率卻增加了,胰腺癌、食道癌和腦癌的死亡率增加了3%至8%。胰腺癌死亡率的增加可能反映了人均肥胖率的上升,以及胰腺癌預防、早期檢測或治療方面沒有真正的進步。

香港醫療水平緊貼歐美先進國家,這些數據確實對癌症病人起了鼓舞的作用,努力面對,希望在明天,而明天會更好!

作者為外科專科醫生

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