鼻咽癌與中風

梁嘉銘醫生 | 2022-01-10
研究顯示,有超過10%曾接受頭頸部位電療的病人,在數年後或會出現頸動脈收窄的情況,所以即使沒有高血壓、血糖或血脂的風險因素,其中風的風險也會增加。

吳先生近年非常注重健康,除了注重飲食,也有作經常的運動,但兩星期前駕車回家途中卻突然感到一陣暈眩及視力模糊,過了數分鐘後情況漸漸回復正常。到了第二天暈眩又再次出現,甚至說話也變得口齒不清,家人馬上帶他到醫院。經過一輪檢查後發現他的右頸動脈已完全堵塞了,右邊的頸椎動脈也有超過90%的收窄。

原來他約20年前曾經患過鼻咽癌,當時經過一番電療之後已完全康復,但頸部的動脈卻因電療影響而收窄。

研究顯示,有超過10%曾接受頭頸部位電療的病人,在數年後或會出現頸動脈收窄的情況,所以即使沒有高血壓、血糖或血脂的風險因素,其中風的風險也會增加。除了鼻咽癌的患者外,其他如甲狀腺癌或口腔癌的患者也同樣會被影響。這情況與患者的年齡、吸煙習慣、其他血管的健康狀況、和距離電療的時間也有直接關係。

造成血管收窄的原因是因放射能量損害了血管壁,加速了血管硬化和脂肪積聚。血管收窄初期,病者不會有明顯症狀,但當收窄程度嚴重至影響腦部血液供應時,便會造成中風。像吳先生般較幸運的,或會出現「小中風」的警號,讓我們還有時間處理。治療方面,除了處方抗血小板藥之外,還可運用支架植入術將血管擴張,恢復腦部的血液供應。方法是從腹股溝位置放入導管,再伸展到頸部收窄的動脈植入支架,再用球囊將血管打開,這樣支架便可維持血管的暢通。病人一般都需要長期服用抗血小板藥。

另一種更嚴重的後遺症,是血管壁受輻射破壞而變得脆弱,形成假動脈瘤,甚至出現破裂,導致突然大量流鼻血,對生命構成即時的威脅,需要馬上處理。醫生或需要運用導管技術植入金屬線圈或球囊來堵塞破損的部分,甚至施行腦血管搭橋手術來重組通往腦部的血管。幸好這是較罕見的狀況。

作者為腦神經外科專科醫生

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