新冠病毒引致ADEM

黃偉基醫生 | 2022-03-02
作為醫生的,最不願見到有病人因染疫離世。特別是這一波有小朋友因新型冠狀病毒腦炎去世,似乎很不尋常。我們懷疑這些腦炎是急性播散性腦脊髓炎,英文簡稱ADEM。

最近香港第五波疫情來勢洶洶,筆者撰寫此篇文章時,正是每天二萬多人確診。

疫情下,打擾了不少人的生活,確診者等待入院,緊密接觸者等待隔離,一般市民開始儲存物資:檢測包、防護用品、食糧,很多店舖關門,基本上進入戰時狀態。

作為醫生的,最不願見到有病人因染疫離世。特別是這一波有小朋友因新型冠狀病毒腦炎去世,似乎很不尋常。

我們懷疑這些腦炎是急性播散性腦脊髓炎,英文簡稱ADEM。

我們的腦神經除了細胞主體外,它有長長的神經線和其他腦神經連接。這些長長的神經線就好像電線一樣,外邊有一層由脂肪組成的髓鞘包裹着,這層髓鞘可以加速神經訊號的傳遞。

當我們的大腦接觸了病毒,在現今研究還未清楚的情況下,發生了自主免疫反應,這免疫反應攻擊髓鞘,引致脫落、發炎,以及腦水腫,影響腦部功能。

要指出的是,ADEM是一種大腦免疫反應,不是病毒直接攻擊腦部。

病徵上,病人接觸了新冠病毒後,有呼吸道的病徵。例如咳嗽、喉嚨痛、鼻水、發燒。跟着有頭痛、肢體控制能力變差、行動不穩。隨着大腦水腫愈來愈嚴重,病人開始神志變差,甚至抽搐昏迷不醒。

ADEM的診斷主要是排除法,因為它和其他脫髓鞘病很相似。

要排除是病菌或病毒的直接攻擊,同時也要排除其他代謝或者內科的原因。需要做磁力共振、腦脊液的檢查,甚至乎是腦部組織取樣。

治療方面主要用類固醇、免疫球蛋白、治療性血漿分離術。

無論如何,ADEM有很高的死亡率。預後也有很多後遺症。幸好病毒引致ADEM不常見。

記住打疫苗!

作者為神經外科專科醫生

 

[信健康] 新冠致大腦免疫反應,腦科貼士要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

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