銀屏銅箔可殺菌?

黃天祐醫生 | 2022-03-03
在醫療應用上,下至由傷口護理時所用的銀離子敷料紗布,上至手術使用的醫療儀器也塗上銀材料,甚至病房內用上銀銅製設施和物品,都可有效減低病患者受細菌感染。

古時人們已經使用銀製器皿盛裝食物及美酒,除了因銀的化學元素及金屬物理性質較穩定外,銀器也具有高度的抑菌效果,可延長食品飲料的保存期限。科學家解釋,銀質材料經電子解離後,會形成帶有正電荷的銀離子(Ag+),當銀離子接觸到一般常見的細菌後,例如:金黃色葡萄球菌、大腸桿菌等,便吸附於細胞表面並發生反應,破壞細胞壁膜或令它的功能產生障礙,導致細菌死亡;同樣帶正電荷的銅離子(Cu2+)也可與細菌形成結合物,干擾並阻礙細胞的正常生長和繁殖,因此盛物如果帶有這些金屬離子,便可抗菌。

自二十世紀初,由於廣泛使用不同的抗生素來預防和治療細菌感染,人們逐漸減少在醫療科技上金屬材料的使用或離子抗菌的研究。可是多年來全球濫用抗生素、導致環境污染,增加抗生素耐藥性細菌的種類和出現超級細菌等困境,等待科學家解決。科學家發現納米銀和銅顆粒增加與細菌的接觸面,能有效提升殺菌能力。

在醫療應用上,下至由傷口護理時所用的銀離子敷料紗布,上至手術使用的醫療儀器也塗上銀材料,甚至病房內用上銀銅製設施和物品,都可有效減低病患者受細菌感染。應用納米銀於大眾消費品上也愈來愈多:有止汗劑、沐浴露、漱口水、噴鼻劑等個人衞生用品;在紡織物裏混入銀或銅離子纖維再造成防臭襪子、內衣褲、布口罩等,都有衞生抗菌的新功能。

有科研發現,現時的新冠病毒接觸到含銀或銅元素的物件後,存活時間相比起依附在其他物料上可減至六分一。至於這些金屬離子可如何更有效減低病毒繁殖的生化過程,就有待進一步研究和解釋。不過由於納米金屬顆粒太細小,有超強的滲透性,也有機會對人類皮膚或天然環境、水源、空氣有着不同程度的影響。

(彩譜顏色×傳染病系列之十一:銀)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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