狗狗的「心病」

黃曜東醫生 | 2022-03-04
人類比動物幸運得多,因為用於人身上的醫療技術不斷進步讓很多棘手的心臟問題也有醫治方法。

領養時已8歲的May May,是一隻很可愛又胖胖的松鼠狗。她最喜愛偷懶,整天嚷着要上沙發睡覺,除了睡便是吃東西。看着她愈來愈「圓碌碌」,雖然很可愛,但卻開始有點擔心她的健康……

養了兩年多,May May現在將近11歲(即大概是人類的60歲)。有一天,當她正躺在地上睡覺時,突然猛烈咳嗽和氣喘起來。我和太太非常擔心,立即抱起她安撫着,過了整整半小時她才平靜下來。太太問我:「是什麼原因呢?」我皺着眉頭想了一想,突然記起兩年前領養May May時,曾到獸醫診所做身體檢查,當時獸醫說她的心臟有一些輕微雜音。身為心臟科醫生的我,第一下便聯想到是心臟問題,心想:「莫非是心臟瓣膜退化問題?」如果人類出現心臟瓣膜問題,一般症狀包括氣喘、睡覺時咳嗽、腳腫、肚脹、疲倦等,這其實與May May現時的症狀也頗吻合。

第二天我們帶May May見了獸醫,獸醫耐心地檢查着,他把聽筒放在May May的胸前和兩側,聽聽她的心跳聲和呼吸聲。「小狗現時的心臟雜音屬於第三級,根據紀錄,雜音比之前嚴重了一些,不如我轉介她去見心臟內科獸醫作進一步跟進吧。」獸醫說。

我當然了解獸醫的意思,這代表May May的心臟瓣膜毛病很大機會惡化了,下一步需要進行心臟超聲波作診斷。太太擔心地問道:「這是否代表很大問題?」我說:「心臟問題一定是有的,多嚴重則要看心臟超聲波了。」

狗的心瓣脫垂不像人類般有手術可以根治,慶幸May May服藥後症狀有改善,圖為黃曜東醫生與他的愛犬May May合照。(養和醫院提供)

心臟超聲波 檢查二尖瓣

再過一天的晚上,我們約見心臟內科獸醫,他聽了我們的闡述,再翻查一下之前醫生的紀錄,便立刻跟May May作心臟超聲波檢查。他知道我是心臟科專科醫生,便邀請我一同到檢查室,觀察他為May May做心臟超聲波。他先剃去May May胸口上的毛,塗上啫喱,把超聲波探頭放上去,May May的細小心臟立刻呈現眼前。

「噢,這是很嚴重的心瓣脫垂啊!」我不禁叫了出來。

「對,跟人類結構很像吧?」獸醫點頭,指着超聲波影像並解釋:「這是二尖瓣,你可以見到這處有很嚴重的倒流,左心室明顯發大,泵血功能也弱了一點。」

我當然知道嚴重性,不禁擔心起來,連忙問道:「有微創手術去修補小狗的心瓣嗎?」

獸醫說:「很抱歉,暫時在動物界未有這種技術。」

二尖心瓣脫垂是結構性心臟病的一種,患者左心房和左心室之間的瓣膜無法緊密閉合,而導致嚴重血液倒流,尤其當左心室發大並影響到心臟功能時,情況會變得更加複雜。人類的二尖心瓣脫垂可與遺傳有關,較常見於年輕、身材較瘦的女士;亦可與退化有關,較常見於老年人。此病原來在狗狗中也很常見,特別是小型及中型犬種,目前原因未明,但相信亦與遺傳有關。

一般來說,人類的結構性心臟問題通常都要做手術才能根治。以往結構性心臟病患者,都需要進行開胸大手術,但很多時病人會因為不同原因,譬如年紀大或有其他嚴重疾病,手術風險過高,不適合接受這種大手術,因而錯過治療的機會。近年醫學界發明了微創二尖心瓣修補術,針對一些不適合進行大手術的病人,為不少病人帶來曙光。我曾經有一位年老婆婆病人,求診時連洗澡、換衣服也會氣喘乏力,接受微創二尖心瓣修補術之後,能夠回復到行走自如,還能去她最喜愛的酒樓飲茶,大大改善生活質素。

可惜的是,狗狗並沒有這麼幸運。目前為狗隻進行的傳統心臟手術在香港尚未普遍,更遑論是最新的微創心臟手術。簡單而言,May May的心臟病就是沒有根治方法……

口服強心藥 助改善症狀

接下來獸醫為May May開了些藥,很多都是我日常會處方醫治心臟衰竭病人的藥物,只是每一劑量少得多。其中包括利尿藥(Diuretics),是用來減少身體積水、減低心臟負荷的藥物;亦有血管張力素轉化酵素抑制劑(ACEI),用於由心瓣問題引致的心臟衰竭,對減慢病情惡化有一定幫助。

其中我留意到有一種比較特別的藥物是我不熟悉的,獸醫解釋:「這種藥是動物獨有的,研究指出對醫治患有二尖心瓣毛病的狗狗有幫助,可以增強心臟泵血,改善病徵。」這倒令我有點意外,因為用於人類的相類似強心藥物,一般都必須以靜脈注射,反而在動物身上有這種可以口服的強心藥,真的方便多了。

我和太太懷着鬱悶的心情,帶May May回家。在接下來的幾星期,我們每天依時餵May May服藥,可幸是May May也很乖巧,不太抗拒服藥,只要把藥丸混入她的食物中,她就乖乖吞下去,最安慰的是慢慢看到藥物對她有正面作用。

現時May May每天排尿的次數和份量多了,也愈見精神,由之前整天睡覺,到現在會在家中慢慢走着,呼吸也明顯緩慢下來,並沒有再出現咳嗽、氣喘。看見May May的情況慢慢好轉,我們也鬆一口氣,準備和May May一同影全家福。雖然我知道May May的心臟問題並沒有治本的方法,但也希望她在餘下的日子能活得開心快樂。

其實人類比動物幸運得多,醫療技術發展一日千里,用在人類身上的藥物和手術不斷推陳出新,很多棘手的心臟問題也有醫治方法。如果你或你的家人不幸患上心瓣或其他心臟問題,請不要諱疾忌醫,應及早見醫生,很多時都可以找出解決的辦法。

撰文 : 黃曜東醫生_養和醫院心臟科專科醫生

 

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