恐懼症vs驚恐症

林震醫生 | 2022-04-11
第五波疫情籠罩下,令很多市民都感到徬徨無助,對於焦慮症患者,他們更容易出現復發的跡象,焦慮症就如身體的警報系統出現誤鳴一樣,然後引發焦慮情緒和病徵。

第五波疫情籠罩下,令很多市民都感到徬徨無助,對於焦慮症患者,他們更容易出現復發的跡象,焦慮症就如身體的警報系統出現誤鳴一樣,然後引發焦慮情緒和病徵。不少讀者都分不清恐懼症(Phobia)和驚恐症(Panic Disorder),他們希望筆者能解讀這兩種焦慮症有什麼不同和相似之處。首先恐懼症是有特定的恐懼目標,例如廣場恐懼症患者,他們恐懼的主題主要是進入人多擠迫的地方,例如公共交通工具、廣場、需要排隊的地方等,當進入這些人多的場景,這就會引發他們的焦慮情緒和病徵,最後要採取逃離現場的行為,這樣焦慮病徵才能得以紓緩。又例如社交恐懼症,他們恐懼的主題就是社交活動。在第五波疫情,恐懼症的患者會比正常人更加擔心人群聚集或感染新冠病毒,因此他們會選擇大部分時間盡量留在家中。
至於驚恐症患者,他們沒有特定的恐懼目標,他們的病徵來得非常突然,醫學用語稱之為「恐慌突襲或驚恐突襲」。換言之,恐慌突襲與所身處的地方或所進行的事情並沒有特別關係,恐慌突襲的特色是在很短時間由無變有,它多半維持數分鐘,亦可長達一小時以上。由於無法預測和莫名其妙地出現,因此對病人來說恐慌突襲就是防不勝防。
此外這兩個病有以下重疊的地方:由於出現恐慌突襲,再加上焦慮情緒和杞人憂天的想法,這會令驚恐症患者立刻停止當前活動並離開現場。另一方面,當廣場恐懼症患者進入人多的地方,這種情景同樣地可以引發或不引發恐慌突襲,可能是這些緣故,令很多讀者將兩種病混為一談。
雖然恐懼症與驚恐症有不同之處,但在醫治方面卻十分相似,因為兩者對藥物和心理治療都有非常好的效果。藥物治療方面,兩者也是服用抗焦慮藥。心理治療方面,驚恐症主要是採納一些鬆弛練習,而恐懼症則會採用一些漸進式暴露療法。假如懷疑自己患有恐懼症或驚恐症應及早求醫,因為它們都是能夠根治和痊癒!
作者為精神科專科醫生

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