歇斯底里症

林震醫生 | 2022-04-25
歇斯底里症(Hysteria)主要是指無法控制的情感發洩。其症狀是由於未知恐懼等原因而導致情緒失控,或幻想身體某部位不舒服,但卻無法被醫學檢查出來。

筆者在會診期間,經常會見一些青少年患者,兒科醫生曾經轉介了一位女中學生給筆者,她被兒科醫生診斷為假性癲癇發作,在第一次會診這位女中學生突然詢問筆者,她是否患上歇斯底里症?
歇斯底里症(Hysteria)主要是指無法控制的情感發洩。在過去這是一種精神疾病的名稱,又被稱為癔病或癔症。其症狀是由於未知恐懼等原因而導致情緒失控,或幻想身體某部位不舒服,但卻無法被醫學檢查出來。
歐洲在十九世紀前的兩千年裏一直認為歇斯底里症是由於女性子宮擾動、遊走或倒錯造成的。Hysteria為希臘文「子宮」的意思,希臘人認為該症的發生,乃是因為女人的子宮在體內遊走所致,必須將其歸回定位才能痊癒,因此當時認為懷孕可以消除該症狀。到了中古時代,隨着宗教觀念的影響,該症又被解釋成與魔鬼、巫術有關。
而十九世紀開始有人利用催眠來治療該症,十九世紀末至二十世紀初,醫學界逐漸明白該病應該歸類為一種心理疾病,二十世紀中期以後,醫學界已逐漸停止使用歇斯底里症,轉而使用更精確的詞彙描述不同症狀。
現在歇斯底里症在醫學界被分成「解離症」與「轉化症」兩大類別,前者為身份、記憶或意識的整體性擾亂,後者則為運動異常或感覺異常,例如突然癱瘓、不能說話、吞嚥困難、肢體抽搐、手腳麻痹等。
根據臨床資料顯示,其成因多數與創傷有關,當一個人心裏積累着強烈的痛苦情緒但卻無法宣洩,為了消除這些焦慮和壓力,於是身體就會出現解離或轉化的症狀,從而紓緩被壓抑在潛意識的情感。
假如轉介的兒科醫生已做了深切的檢查,確定沒癲癇症發作,那麼這位女中學生其診斷應該是轉化症。研究指出轉化症患者多數發生在25歲之前,女性的個案大約是男性的2至3倍。治療方面,應該採用心理治療來協助患者尋找發病原因和治療壓抑的創傷。
作者為精神科專科醫生

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