腸胃癌新藥臨床測試

梁澄宇醫生 | 2022-05-23
近年,免疫治療被視為未來治癌的曙光。免疫治療透過激活病人的免疫系統,令免疫細胞(例如T細胞)認出腫瘤細胞後再消滅它們。

近年,免疫治療被視為未來治癌的曙光。免疫治療透過激活病人的免疫系統,令免疫細胞(例如T細胞)認出腫瘤細胞後再消滅它們。然而,某些癌症,例如腸癌和胃癌,它們的基因突變比較多,我們稱為「微衞星不穩定」,有這類基因病變的腫瘤則稱為「高度微衞星不穩定」。凡屬於這類腫瘤,都會被一種叫PDL1的訊號所擾亂,促使體內免疫細胞凋亡,令免疫細胞失去對腫瘤細胞作出攻擊的能力。最近,本地生物科技公司Arbele開發出創新的藥物,利用靶向胃腸道腫瘤特異性標誌物讓體內免疫細胞精準攻擊腫瘤細胞,在全球開展臨床試驗,讓難治性與復發性的胃腸道腫瘤病人得到治癒的可能。
新藥的原理,是針對癌細胞的特異性標誌物CDH17。正常來說,我們腸道裏的細胞雖然帶有CDH17,但並不會異常的外露,而癌細胞的表面則有較多CDH17標誌物外露,因此我們可以利用這種新藥精準的靶向CDH17標誌物,從而辨認出癌細胞的位置;另一方面這種新藥有一個特殊功能:可以讓身體免疫細胞──T細胞黏附上去,然後把T細胞帶到腫瘤面前展開攻擊,從而令T細胞直接把腫瘤清除。
近年來隨着治療藥物和治療模式的發展,晚期結直腸癌的生存時間不斷的延長,然而爭取更多患者的獲益仍是晚期結直腸癌治療的一大挑戰。Arbele開發出創新的藥物有望解決這難題,為難治性與復發性胃腸道腫瘤病人提供多一個治療的希望。
有關這新藥的臨床研究,將於稍後在澳洲悉尼的St George Private Hospital展開,由擔任新南威爾士癌症研究所主任、西悉尼大學醫學院客座教授、伍倫貢大學醫學院所長的Paul de Souza教授主導。本港瑪麗醫院則會在今年底展開,明年初再到廣州中山大學附屬腫瘤醫院。預期第一期臨床研究將於明年完成,然後進入第二期,希望順利完成所有臨床研究,正式推出使用,幫助更多腸胃癌病人。
作者為內科腫瘤科專科醫生

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