從小已可預防血管疾病

馮永康醫生 | 2022-05-24
孩子從小便應多運動、控制體重,減低長大後出現嚴重心血管毛病的風險。

眾所周知,心血管病的主要風險因素包括高血壓、高血糖、高膽固醇、吸煙及肥胖等。無數研究已指出若未能管理這些高危因素,心血管病甚至是心臟病發或中風等問題隨時可發生,甚至可以致命。治療及控制三高、減體重及停止吸煙是預防心血管病的最佳方法。這些都是老生常談,主要是針對中年及長者,但這些風險因素若出現在兒童或年輕人身上又應該如何處理呢?會否直接引致早期心血管毛病的出現一直是爭論不休的議題。
一些早期的研究已指出,兒童時期出現肥胖、高血壓、高膽固醇或吸煙已能引致一些血管粥樣硬化的病變,但這些研究始終是一些影像檢測出來的血管毛病。實際上,這些兒童時期已出現的風險會否引致心臟病發甚至是死亡的情況,始終沒有可信的研究報告,原因很簡單,血管病變致閉塞是一項非常漫長的過程,除非由兒童時期已長期跟進這些患者,否則很難得出任何結論。
在今年4月份的《新英倫醫學期刊》(The New England Journal of Medicine),一份簡稱為i3C的研究報告終於確定這關係。這項跨洲際的大型研究早於35年前在澳洲、芬蘭及美國已經展開,參與研究的孩童總數達38000人,平均年齡是11歲。主要分析他們的體重、血壓、總膽固醇、三酸甘油脂及吸煙習慣對長期跟進中出現致命性或非致命性心血管毛病的影響。部分人士會在步入成年後再評估一次,查看這些風險因素改變會否影響心血管毛病出現的機率。
結果非常清晰,兒童若出現這些風險因素,比起沒有者,出現心血管毛病如心臟病的機率高出2.7倍。若這些風險因素持續在成年出現,心血管病發的可能性更高達2.8倍至3.2倍。
這研究的重要性在於確立了兒童時期的心血管病因素跟成年時出現心血管疾病有着莫大的關係。從整體來說,預防血管疾病可能要在孩童時期已經需要注意,控制體重、多運動及絕對不能吸煙都是必須在少年時期便大力推廣,以防止成年出現嚴重心血管毛病。
作者為心臟科專科醫生

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