HPV病毒檢測

修仲瑩醫生 | 2022-06-09
女士踴躍參與接受篩查以預防子宮頸癌非常重要,而男士的關心及支持也對她們有很大幫助。

新冠疫情穩定,大家就要重新繼續定期的健康檢查項目,子宮頸篩查以預防子宮頸癌就是其中的重點。
25歲至64歲曾有性經驗的女士應定期接受子宮頸篩查。即使無症狀、無家族病史或已收經,都應去檢查。而就算已接種預防子宮頸癌疫苗也同樣需要去;女士也不應因怕尷尬、太忙而不去做篩查。
根據香港癌症資料統計中心最新的2019年數字紀錄,子宮頸癌為本港女性常見癌症中排行第八,該年發病人數為520人,死亡人數為162人。醫學研究已確立定期接受子宮頸篩查是有效預防子宮頸癌的方法。子宮頸癌普查自2004年在本港推行,已接近20年,你知道近來有什麼新的醫學進展嗎?
「人類乳頭瘤病毒」(HPV)是多於九成子宮頸癌的致病原因,當中七成由因HPV16或18型病毒所引起。HPV疫苗注射是近年廣為認知的重要防癌方法。事實上由2019年起,HPV疫苗注射已納入為香港兒童免疫接種計劃中,本港政府會為合資格的適齡女學童進行接種。除了注射HPV疫苗外,子宮頸癌篩查近年亦新加入了HPV的檢測方法,你知道HPV檢測如何幫助篩查子宮頸嗎?
自行採檢方法
根據香港婦產科學院及香港衞生署子宮頸癌普查計劃的子宮頸篩查臨床指引建議,HPV病毒檢測可以用於以下3種情況:
一、用於第一線篩查:第一線篩查是指用於一般普羅健康女士的常規子宮頸篩查。通常用於子宮頸癌篩查的抹片檢查原理為在子宮頸採取細胞,在顯微鏡下觀察細胞,找出疑有細胞病變的高危婦女進行下一步檢查。近年的新技術令抹片檢查的標本可在實驗室加入HPV病毒檢測程序進行「合併檢查」,醫學研究顯示此舉能夠更敏銳地偵測到子宮頸癌前病變以及減低日後罹患子宮頸癌的機會四成。多個外國國家如澳洲、荷蘭、美國、英國已建議HPV檢測納為常規子宮頸篩查中。因為合併檢查可有效加強檢測的敏銳度,本地指引亦建議婦女如接受合併檢查「陰性」後,可以延遲常規篩查到5年(傳統細胞篩查一般為3年),這對於香港兼顧工作家庭的都市女性提供了一個更方便的選擇。
除此之外,HPV檢測亦可以獨立使用代替傳統抹片檢查成為「單一檢查」作第一線篩查。
一般用於子宮頸癌篩查的抹片檢查要依靠醫護人員用鴨嘴鉗張開陰道,準確地在子宮頸特定鱗狀柱狀上皮「過渡區」採取樣本,這對部分女性來講會引起不適和尷尬,增加參加篩查的身心障礙。
2016年香港醫學雜誌文獻顯示本港仍有三成合資格婦女從未有接受子宮頸癌篩查,相信亦和這些篩查引起的不適和尷尬有關。HPV檢測原理為偵測病毒核酸,病毒核酸會由子宮頸散落到陰道,故此可由婦女以特製儀器在家中自行採檢,再交回實驗室化驗,大大減少女士的不便和尷尬。多個外國國家如澳洲、荷蘭、美國、加拿大也已將其納入為常規選項或有先導計劃將儀器郵寄給合資格婦女,讓其在家中自行採檢,再寄回化驗。目前醫學數據顯示此法的準確度令人滿意,亦有效增加篩查的覆蓋率。香港中文大學公共衞生及基層醫療學院亦有進行相關的研究,結果顯示本港女性亦接受自行採檢的方法,推算如落實可增加篩查的覆蓋率。
要注意的是,以HPV測試作一線篩查建議只在30歲或以上女士進行,因為30歲以下女士很多時檢測到的HPV都會自然痊癒,如以此作診斷是會引致不必要的過度治療,必須謹記。
預防勝於治療
二、「意義不明的非典型鱗狀細胞」(ASCUS)或「低度鱗狀上皮內病變」(LSIL)的分流測試:根據衞生署子宮頸普查計劃2020年統計報告,抹片檢查的結果除了正常外,最常見的結果為ASCUS和LSIL,佔不正常的結果中多於九成。以往這些屬灰色地帶的結果都要進行短期(每6個月,兩次)重複抹片檢查(若結果為ASCUS)或轉介婦科醫生再進一步做「陰道鏡」檢查(若結果為LSIL)。現在臨床建議可以將原本的標本加入高危HPV檢測為以上兩種結果作分流測試,如高危HPV呈「陰性」,變癌的風險較低,可以選擇1年至3年覆檢,並取代較為入侵性的陰道鏡檢查。
三、作診斷或治療病變後的治癒檢測:因為癌前病變的復發十分常見,故此以往診斷或治療病變後,婦女要接受長期及高密度的追蹤抹片檢查。如高度病變治後的追蹤抹片檢查為每半年一次,為期3次後,然後再每年一次,為期10年。這樣對婦女構成不少精神壓力,亦令在職婦女難於安排工作。現時可以「合併檢查」(即上面提及傳統抹片加上HPV病毒檢測)取代,例如高度病變治後為每年一次,為期兩次後,即可回復3年一次的常規抹片篩查(第一次必為合併檢查)。這樣安排大大減少婦女要到診所接受抹片檢查的次數。
常言道預防勝於治療,子宮頸癌是一個可預防的婦女癌症。但不論醫學檢測如何進步,要減低子宮頸癌必然要依靠婦女踴躍參與接受子宮頸篩查。除了女士外,男士的關心及支持對婦女接受篩查也有很大的幫助。讀者朋友,讓我們由今天開始,一起努力參與及推廣子宮頸癌普查,把致命的子宮頸癌變成為另一種「絕症」──絕種的病症!
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撰文 : 修仲瑩醫生_香港家庭醫學學院

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