什麼是死亡焦慮?

吳崇欣 | 2022-06-21
有女士因為看見某處提到「癌症」而被引發焦慮。

芝因為疑病症前來。她常擔心自己患有絕症,和大部分疑病症的病人一樣,她經常上網查看絕症的病徵,也常看專科醫生,而且對於所有不確定的事情,都感到焦慮。
所以她活得有規有矩。日子最好是能預期的,連每周末去的餐廳都不出3間,點的來去都是那3道菜,因為「肯定是這個味道沒錯」。那讓她感覺滿足而安全。她有點完美主義,在工作場所裏很被重用,但在日常生活中很焦慮不安。
我在跟她探討過她的疑病症後,她覺察到,自己的擔心是從「想法」開始,而不是身體的任何不適。她會因為看見一個廣告牌提到「癌症」而被引發焦慮,整天想着癌症的事情,回想起少年時曾吸煙幾年,說不定會生肺癌啊,然後就開始上網找資料,愈看愈心寒,甚至開始想到如果死了誰來照顧母親……
幾節面談後,她也開始隔天練習10分鐘的靜觀呼吸,慢慢疑病症的焦慮減少了很多。
「原來真的沒有stress-free(無壓力的)人生啊……」一天她感慨地說。
「是啊!明白了這個,我們就自由了。」我說。
「也是。因為我一直在追求無壓力的人生。」芝意識到,她一直在抗拒承認生命中無法控制的部分,例如不論我們如何努力地保持身體健康,還是不能去除生病的機會。當我問她︰「你會覺得好好照顧自己會令你有點內疚嗎?」她不斷點頭。她有強大的「自我犧牲」傾向,會自然地把他人的需要優先放在自己的前面:母親、老公、同事、兒子。沒有私人時間已是好幾年的事情了。
我問她人生有什麼想做但未做的事呢?
「我一直想學滑雪,但連旅行都兩年沒去了;我也很想學滾軸溜冰……還有……」她羅列了一大堆,愈說愈興奮。
她渴求自由,卻害怕不確定性,同時,她被責任重重綑綁。
「有什麼比沒法過一個想要的人生更令人焦慮的事情呢?」她立即明白了,這就是她死亡焦慮的源頭。
作者為註冊臨床心理學家
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