長者篇之園藝養生

梁寧茵中醫師 | 2022-07-04
有研究報告指出,園藝活動對失智長者有治療作用,而在世界以長壽聞名的地方,百歲人瑞都有一個共同的嗜好,就是園藝。

住在郊區的林先生每隔兩周,會搭公車到圖書館消磨半天,借一些有關園藝的雜誌及書籍回家。他家中面積雖小,但收拾得井井有條,屋外有一塊空地,大大小小的植物有20多盆,除了羅漢松、玫瑰花、蓮花、玉蘭花等之外,還種有節瓜、豆角及生菜等。
他10年前開始自學做有機堆肥及園藝設計,他認真閱讀和做筆記,記錄花園內每一種植物的特性及種植方法,10年工夫,成績可見一斑。從他背後望,他個子不高,身形健碩,肌肉豐厚,活動自如,很難想像他是一名86歲獨居的老友記。
他告訴我,除了天陰下雨或刮風之外,他早晚也會做園藝,早上清晨6時起床,吃過早餐後會用3小時去澆水、施肥、修剪、拔雜草等工作,呼吸新鮮空氣,活動全身;下午5時半用膳,之後又用一小時看看所有植物,黃昏時就看看書,記錄一下生活點滴及植物的情況。
當瓜菜有收成時,他會送給附近的鄰居,而鄰居也會禮尚往來,用他送的瓜菜做出美味的菜餚,一同分享。
有益身心
對長者來說,園藝是一項很有益的活動。植物擁有生命,需要悉心照顧,在種植的過程中,長者不但需要澆水、修剪、施肥等,更需要觀察植物的變化:植物長出新葉、新芽,花開、花落,有些會長出果實,展現出生生不息的生命活動。透過與植物的互動過程,長者不但需要「動手動腳」,鍛煉筋骨肌肉,更要「動動腦」,記着植物的名稱,認識其特性、天氣變化所造成的影響等,從而活化他們的腦部、增添生活情趣、提高自信、改善情緒、重拾他們失去重心的晚年生活。
雖然香港地少人多,住在大廈形式的長者也可以學做園藝,考慮種植室內水種或土種的小型植物。水種的植物,可以考慮富貴竹、文竹、鐵線蕨、風信子、吊蘭等;它們素靜大方,容易打理,一般只需要定時清洗水培瓶及換水,剪去枯葉就可以。土種的可考慮以下幾款:
1.多肉植物如長壽花,即熟悉的家樂花,葉子一年四季皆翠綠,花色多樣,有紅、黃、粉色、橙等。
2.白鶴芊,即我們常見的白掌,適合香港潮濕的天氣,有強大的空氣淨化能力,一般在春夏溫暖季節開花。
3.毬蘭,厚葉開花植物,具攀爬性,適合吊盆種植,打理容易,要培養毬蘭開花,要放在陽光最充足、氣溫最和暖的窗台位置,頻密澆水,防止土壤的表面太乾燥,開花時清新亮麗,淡雅的香氣散發全屋,賞心悅目。
人瑞嗜好
五行(木火水金土)中有五感(視聽嗅味觸),園藝種植和環境對於人的作用,是融合動態及靜態的活動,有助刺激五感,是中醫提倡天地人合一的一種養生之道。
有研究報告指出,園藝活動對失智長者有治療作用,而在世界以長壽聞名的地方,包括希臘的伊卡利亞(Icaria)、美國加州的洛馬琳達(Loma Linda)和意大利的撒丁島(Sardinia)、日本沖繩及哥斯達黎加的尼哥亞(Nicoya),百歲人瑞都有一個共同的嗜好,就是園藝。
作者為註冊中醫

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