當惡乳癌遇上新藥

戴燕萍醫生 | 2022-07-13
針對HER2受體的標靶藥已經面世十多年,雖然患者的存活率有所改善,但不少病人依然會出現抗藥性,再次復發。

據本港統計,平均每天有13名女士確診乳癌,當中約兩成是HER2型乳癌,即每日平均新增逾兩名HER2型乳癌患者,可見數目絕對不少。加上HER2型乳癌一般較「惡」,分裂能力強,且有較高的轉移性,若不幸確診為晚期,不少患者或會感到氣餒,不知道如何能戰勝病魔。
乳癌有不同的分類方法,基本上是按照癌細胞表面出現的不同受體,將乳癌大致分為4類。這些受體是在細胞表面上的蛋白質,主要功用是接收生長訊號以刺激細胞生長。而當HER2(人類表皮生長因子受體2型)基因出現突變,便有可能導致細胞表面上有過多的HER2受體,繼而形成HER2型乳癌。與較常見的荷爾蒙受體陽性乳癌患者相比,如果沒有適當的治療,HER2型乳癌患者的存活期一般較短。
不少HER2型乳癌患者在初確診時,癌細胞已轉移至身體其他器官,如骨骼、腦或肺部等,這種情況一般稱為「晚期」。過去20年,乳癌治療發展得很快,有很多針對不同受體的標靶藥相繼誕生。即使發展快、侵略性高的HER2型乳癌晚期患者,也有不少藥物可提升患者的存活率。
針對HER2受體的標靶藥已經面世十多年,雖然患者的存活率有所改善,但不少病人依然會出現抗藥性,再次復發。近年,醫學界嘗試使用一種新型的抗晚期HER2型乳癌藥物,稱為ADC藥物,它是一種標靶藥和化療藥二合一的藥物,結合了標靶和化療藥物的好處,就像「生物導彈」般,它的標靶藥可追蹤及進入體內癌細胞,並在其進入後才釋放所攜帶的化療藥,從而有效地消滅癌細胞。這樣定點釋放化療藥,更能精準地殺死癌細胞,同時亦可減少藥物對其他細胞造成的傷害。由於ADC藥物中的化療藥帶有追蹤性,因此與全身性的化療藥相比,它的副作用相對較少。現時已有兩款ADC藥物用於治療晚期HER2型乳癌,提升患者的存活率。
作者為臨床腫瘤科專科醫生

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