睡眠癱瘓(鬼壓床)

吳桂生博士 | 2022-07-15
俗稱「鬼壓床」現象,醫學上稱之為「睡眠癱瘓」(Sleep paralysis),簡單來說是我們的大腦醒了,但身體肌肉卻未醒來,四肢都無法動彈。

「睡覺時突然驚醒,清楚看見四周,但全身動彈不得。」相信不少人都經歷過類似現象,隨意在網上搜尋一下,有很多光怪陸離的解釋,甚或一些靈異故事。然而,我們可以從腦神經科學角度完全解構這種身體現象。
這種俗稱「鬼壓床」現象,醫學上稱之為「睡眠癱瘓」(Sleep paralysis),簡單來說是我們的大腦醒了,但身體肌肉卻未醒來,四肢都無法動彈。
睡眠分為4個階段:入睡期、淺睡期、深睡期和快速動眼期(REM Sleep),每個循環大約90分鐘,我們每晚大約會經歷4至5個循環。
睡眠癱瘓一般發生於快速動眼期,正是發夢及資訊整合的階段。在快速動眼期,我們大腦啟動保護機制,中樞神經系統負責訊息處理和感覺的部分,暫時與管理肌肉活動的大腦皮層離線,肌肉會暫時癱瘓,以防止我們隨着夢境手舞足蹈,傷害到自己和身邊的人。假如我們在此期間突然清醒過來,感覺恢復,但大腦運動神經卻尚未連線,身體便會動彈不得,要是剛從噩夢醒來,更可能會把夢境與現實混淆,出現一些幻覺,感到非常恐慌。
研究指出,這種現象並不罕見,100人當中有7至8人都有類似經歷,較常見於年輕人。缺乏睡眠或睡眠質素欠佳、壓力或焦慮情緒、濫用藥物等,都可能導致大腦負責管理睡眠節奏的系統出現偏差。
嚴格來說,睡眠癱瘓並不是病變,只是一種生理現象。出現睡眠癱瘓時,我們的腦部會自行調節,身體活動機能很快也會恢復過來。但是如果經常出現這些現象,或伴隨着其他睡眠問題,例如在睡眠過程中拳打腳踢,就可能是其他睡眠或腦部相關疾病,應該尋求專業人士諮詢。
作者為腦神經心理學專家
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