治療心房顫動

馮永康醫生 | 2022-07-26
近年對治療心房顫動的研究有新發現。

最新的流行病學研究指出全球患上心房顫動(AF)已超過4400萬人,隨着人類壽命不斷延長,更多的AF患者也同時出現心臟衰竭(HF)的情況。在2020年歐洲心臟病學會在治療的指引已強調ABC的重要性。A是指Avoid Stroke(防止中風),B是指Better Symptom Control(優化病徵控制)及C所指的Concomitant Cardiovascular Therapy(治療其他相關的心臟毛病)。事實上,最常見及最嚴重莫過於AF及HF同時發生於長者身上,當中的病徵、中風及死亡率對病人及社會來說實在沉重。
一直以來,對於AF的治療,其中一項爭論點是心律控制(RhC)即以盡量保持心律正常為目標,或Rate Control(RaC)即只是將心跳速度控制於某些範圍,病人是否正常心律或有AF並不重要。一些超過10年前的研究顯示無論RhC或RaC對於HF及AF病人並沒有任何大分別,但近5年的研究卻得出另一樣的結論。在2020年,一項名為EAST-AFNET 4的大型隨機研究指出若AF患者在確診的頭一年接受RhC治療,其心臟病發、中風及心臟衰竭引致住院的機會比接受RaC的病人大幅減少。另一項名為CASTLE-HF的研究在2018年更指出AF及嚴重HF的病人,接受以導管消融術為主體的RhC治療比起一般藥物治療出現死亡或心臟衰竭的情況減少38%。
患病時間影響療效
為何早期的研究顯示RhC和RaC並沒有為病人帶來任何臨床好處,但較近期的研究卻指出RhC較為可取?
其中一個可能性是病人患上AF的時間長短會直接影響RhC的治療效果。要知道維持於AF的時間愈長,變回正常心律的機會便愈小。對於那些已經到了永久性AF的病人來說,RhC根本不可能成功,而且這些病人可能因為RhC帶來的風險而更嚴重及危險。在EAST-AFNET 4的研究正指出早期RhC介入的話,病人可以從維持正常心律中得到好處。另一項更迫切的情況便是HF及AF同時出現時應如何處理,CASTLE-HF始終是單一研究,而另一項名為RAFT-AF的研究則於美國醫學期刊《循環》刊載了,下一次為大家詳細分析。
作者為心臟科專科醫生

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