指令傳訊

顧小培 | 2022-07-27
除了單細胞生物,所有生物都能產生激素,包括植物。

昨天談及的「職能治療」,英語是「Occupational Therapy」,簡稱OT。OT也是另一些字的簡略詞,例如overtime(超時工作)。在香港,它還有一個特別意思,用於茶餐廳。店中夥計「落單」時若用上OT,指的是檸檬茶。在這裏,O其實是阿拉伯數字0,與檸檬茶的「檸」字同音,T是tea的簡寫,也就是「茶」。
廣州話說「落單」,乃是「樓面」(堂上)侍者得知顧客想吃什麼東西後,向廚部通訊,為了給予後者「製作產品」指令,從而發出之order;所以也有直接採用英語諧音逕說「落柯打」。這個程序,一般是以書寫形式完成。在一張小字條上寫上OT,再把字條傳遞進去廚房,裏面的工作人員就會按指令做出一杯檸檬茶,送出來饗客。
有了電腦之後,人手操作大大減省了。「落單」時只需在一邊的電腦終端機輸入,另一邊的電腦屏幕馬上會把這「單」顯現出來,快捷妥當。不須由侍者動筆寫,也就減少人為錯誤。在一些先進的店中,做法尚有更進一步的改善。顧客掏出自己的手機,憑座位枱上的二維碼與店中電腦連接上;之後手機上有菜單顯示,圖文並茂。顧客可以直接與廚部通訊,想要吃什麼,只需用手指點觸即可。
身體中,這種「落柯打」的工序更自動化,操作的主要媒介叫hormone,中文是「激素」,或音譯為「荷爾蒙」。這個英語名詞源自希臘文,本來的字義是「興奮活動」。
激素是一些化學物質,由某一個器官或腺體(具體上是其中的細胞)所產生,其功能正如食肆中「落柯打」的侍者或工具,可以說是「從一個細胞傳遞到另一個細胞」的(化學物)信使。它的出現(分泌),是為了起動或促進一些特定的體內活動。我們常說的「內分泌」,正是指激素的分泌;所謂「內分泌失調」,也就是激素失調。
除了單細胞生物,所有生物都能產生激素,包括植物。動物產生的激素,通常是由血液運輸,送往體內某些指定位置。在後者所在之處的血管,會有「毛細管作用」,令激素釋出;另一些細胞藉着它特殊的「接受體」蛋白質,能將激素接收過來,再而產生反應。過程中,激素分子與接受體結合,可以形容為「打開了訊號通路」,從而進行訊息的傳遞,促使細胞做出某一種特異行為。一連串的動作,正好像食肆中的「落柯打」,以至「製作」的工序。

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