傳播疾病

顧小培 | 2022-08-04
一般人知道用筷子的方法,卻未必知道用筷子的應有禮儀。

在中國、日本、韓國等地方,一般人從小就學會如何使用筷子。長大後,看到外國人手忙腳亂,不知道怎樣舞弄那兩根小棍子時的窘態,不禁感到可笑。其實,箇中的關鍵只是四個字:熟能生巧。試看看,很多在中式酒樓中任侍應者,都能熟練地利用兩把匙羹,把盤子中的菜餚牢牢地箝挾着,送到各人面前。這種技藝說易不易,說難不難。只須看清楚怎樣將它們放置在手指之間,之後如何使勁用力,就可以做得到。原則上,操弄它們的道理與使用筷子頗相似;多練習日子有功,不但能悟到其中竅門,動作也會是流水行雲。
說起來有一點很奇怪。匙羹的功能本來只是用以舀汲液體,只需一把就能做到。照理說,除了上述侍者那種「專業」性質的舉措,兩把匙羹很少會碰在一起操作。外國人在餐桌上預先排列好各種餐具,但不會並排放兩把匙羹。因為只用它喝湯,而湯往往只是一道菜而已,用一把匙羹就夠了。英語的spoon若用作動詞,卻是以「成雙」的姿態為喻。試查《劍橋詞典》,以這個字描述的動作竟是lie together(躺在一起),詳細的解釋是:(of two people)to lie with their bodies against each other,(兩個人)身體並排互觸地躺着;不過尚有下文:facing the same direction,面對同一個方向。詞典中舉兩個例子。一是I saw them spooning on the beach,我見他倆雙雙並臥於沙灘上;另一是Spoon her and let her fall asleep in your arms,那卻不單單是指二人「躺在一側」了,還有環抱的動作,「讓她在你臂彎中進入夢鄉」。
一般人知道用筷子的方法,卻未必知道用筷子的應有禮儀。小時候父母教導,往桌上盤子中「夾餸」,須取最接近自己那邊陲的菜餚,不可以飛越去到靠近別人的部分,更不可以將盤子中的菜翻來覆去,明顯地在揀擇。另一個最常見的壞動作是,筷子夾上了菜之後,把它在盤子上方抖簌一番,於是如果有湯汁,那些汁液就飛向四周,大部分回落到盤中,既不雅又不潔。
之所以說「不潔」,因為筷子直接到口,不免沾上自己的口涎。一抖之下,會有口涎落在盤中,令其污染了。其實,縱然不這樣做,筷子一旦伸進菜餚中,也可以導致口涎的傳播。吃到別人的唾液當然是惡心之事,但更嚴重的是,如果該人口涎中有細菌,例如來自胃中的「幽門螺旋桿菌」,更可以傳播疾病,那就「唔講得笑」,後果可大可小了。

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)
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